El asma y la bronquitis son afecciones inflamatorias de las vías respiratorias. Aunque son similares en muchos aspectos, son enfermedades diferentes con tratamientos diferentes. Es importante obtener el diagnóstico correcto. Las similitudes y diferencias entre el asma y la bronquitis se describen a continuación.

La bronquitis puede ser aguda o crónica. La bronquitis aguda dura aproximadamente tres semanas.1 La bronquitis crónica dura tres meses o más en un período de dos años.2 La bronquitis crónica es una forma de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Causas del asma vs. bronquitis

Las infecciones virales son la causa más común de bronquitis aguda. El tabaquismo es la principal causa de bronquitis crónica.2 Las causas del asma no se conocen bien. El humo del cigarrillo puede influir en el asma de algunas personas. Sin embargo, existen muchos otros factores, que incluyen la genética, la exposición temprana a la vida y el contacto con alérgenos, irritantes y virus.3

Síntomas de asma frente a bronquitis

La tos es el síntoma principal de bronquitis y también es un síntoma típico del asma. De hecho, la bronquitis aguda y el asma son la primera y la segunda causa más común de tos, respectivamente.1,4 A diferencia de un resfriado o una neumonía, la bronquitis aguda no suele causar secreción nasal, congestión nasal ni fiebre.1

Las personas con asma a menudo también tienen otros síntomas respiratorios, como sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Sin embargo, la tos puede ser el único síntoma de asma para algunas personas.

Obstrucción de las vías respiratorias en la bronquitis

El asma y la bronquitis crónica son enfermedades pulmonares obstructivas. Tener una enfermedad pulmonar obstructiva significa que el aire tiene dificultades para salir de los pulmones. Una diferencia importante entre el asma y la bronquitis crónica es si los medicamentos pueden abrir las vías respiratorias («reversibilidad»).

En las personas con asma, la obstrucción de las vías respiratorias es reversible. Su función pulmonar mejora después de tomar un medicamento broncodilatador, como albuterol. Las personas con EPOC tienen obstrucción irreversible de las vías respiratorias. Su función pulmonar no mejora después de tomar albuterol. La función pulmonar se mide con espirometría.5

Desencadenantes

Tanto el asma como la bronquitis brotan a veces.6 Los virus, la contaminación del aire y el humo del cigarrillo desencadenan brotes de ambas afecciones. Docenas de otros factores también pueden desencadenar el asma.

Tratamiento

Tratamiento para casos agudos La bronquitis es muy diferente de la bronquitis crónica. Existe cierta superposición en los medicamentos utilizados para tratar la bronquitis crónica y el asma.

Bronquitis aguda

La bronquitis aguda generalmente es causada por un virus y mejora por sí solo. Los adultos con bronquitis aguda pueden tomar un antitusivo sant.1 Estos pueden ser recetados o de venta libre. Los niños menores de seis años no deben usar medicamentos para la tos y el resfriado. A menudo se recetan antibióticos y medicamentos para el asma para la bronquitis aguda, pero no suelen ser eficaces ni recomendados.1 En particular, los betaagonistas son útiles solo para personas con bronquitis sibilante.

Bronquitis crónica

El tratamiento de la bronquitis crónica depende de su gravedad. Los tipos de medicamentos que se usan típicamente para la bronquitis crónica son: 6

  • Anticolinérgicos: evitan que los músculos alrededor de las vías respiratorias grandes se tensen7
  • Beta-agonistas: relajan los músculos que rodean el vías respiratorias, ayudando a que las vías respiratorias se abran
  • Corticosteroides: reducen la inflamación
  • Inhibidor de la fosfodiesterasa: disminuye la hinchazón en los pulmones8
  • Teofilina: relaja las vías respiratorias y les permite abrir

Tratamiento del asma frente a la bronquitis

Los corticosteroides inhalados y los agonistas beta son los pilares del tratamiento del asma. Otros medicamentos, como modificadores de leucotrienos, omalizumab, corticosteroides orales y teofilina, se utilizan como medicamentos alternativos o complementarios. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. No ha aprobado ningún medicamento anticolinérgico para tratar el asma. A veces se usan para tratar el asma de todos modos.

Curar la bronquitis

La bronquitis aguda generalmente desaparece por sí sola.1 La bronquitis crónica y el asma se pueden controlar y tratar para que pueda respirar más fácilmente. Desafortunadamente, no existe cura para estas condiciones.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *