Historia de la palabra: La primera certificación conocida de la palabra Yankee se encuentra en una carta de 1758 del general James Wolfe; un término de desprecio por las tropas coloniales estadounidenses bajo su mando. La canción Yankee Doodle, que en las primeras versiones fue cantada por las tropas británicas para burlarse de los estadounidenses coloniales, originalmente usaba Yankee de esta manera: Yankee Doodle vino a la ciudad / Para comprar una esclusa de fuego / Lo alquitraremos y lo emplumaremos / Y así lo haremos John Hancock. Sin embargo, los soldados estadounidenses coloniales cambiaron el epíteto burlón y lo adoptaron como un término de orgullo nacional. Muchas teorías sobre el origen de este término yanqui se han adelantado a lo largo de los años. La gente ya se preguntaba acerca de la palabra en 1809, cuando Washington Irving escribió una explicación humorística de la palabra como proveniente de un término que «en el lenguaje Tchusaeg (o Massachusett) significa hombres silenciosos». También se han hecho propuestas más serias de un origen nativo americano de la palabra. Algunos han sugerido, por ejemplo, que Yankee se deriva de la pronunciación de la palabra inglesa English en uno de los idiomas de los nativos americanos. Sin embargo, no se ha encontrado ninguna forma que se parezca al yanqui en los registros de ningún idioma nativo americano. Según la que es quizás la teoría más popular del origen de Yankee, proviene del holandés Janke o Janneke, que son variantes de Jantje, «Johnnie», el diminutivo de Jan, el equivalente holandés del nombre inglés John. En esta teoría, Janke o Janneke se habrían utilizado originalmente en inglés como un apodo para los colonos holandeses que vivían a lo largo del río Hudson y luego se habrían extendido a los habitantes de Nueva Inglaterra. Esta teoría encuentra cierto apoyo en la aplicación del término Yanky, quizás como un apodo, a cierto pirata holandés activo en el Caribe en la década de 1680. Según otra teoría, Yankee se originó como un apodo o término informal para un holandés derivado de Jan Kees, un nombre compuesto formado por Jan y el nombre holandés común Kees, abreviatura de Cornelius. Sin embargo, en última instancia, no hay suficiente evidencia para confirmar ninguna de estas teorías y el origen de Yankee sigue siendo desconocido.

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