Salt River som set i Salt River Canyon, 2004

Saltfloden er dannet af sammenløbet af White River og Black River i de hvide bjerge i det østlige Gila County. De hvide og sorte floder og andre bifloder til den øvre Salt River dræner regionen mellem Mogollon Rim i nord og Natanesbjergene og Natanes Plateau mod øst og syd. Bifloder fra Salt River dræner også Sierra Ancha og Mazatzal-bjergene. De hvide og sorte floder dræner de hvide bjerge i Fort Apache Indian Reservation. Tilsammen dræner de to floder et areal på omkring 4.900 km2. Salt River danner sammen med Black River grænsen mellem Fort Apache Indian Reservation mod nord og San Carlos Apache Indian Reservation mod syd.

Salt River er fodret af adskillige flerårige vandløb, der start som kilder og siver langs Mogollon Rim og i White Mountains. Salt-floden er flerårig fra sin biflods vandløb til Granite Reef Diversion Dam nær Mesa.

Fra den sort-hvide sammenløb strømmer Salt River generelt vest og sydvest. Det er forbundet med Carrizo Creek, en 25-mile (40 km) flerårig strøm, og flyder derefter gennem Salt River Canyon. Cibecue Creek, en flerårig strøm på 36 km, slutter sig til floden i kløften, der flyder fra nord gennem Fort Apache Reservation. Mellem Carrizo og Cibecue åer bliver Salt River grænsen mellem Tonto National Forest i syd og Fort Apache Reservation i nord. En anden flerårig strøm slutter sig fra nord, en 74 km lang Canyon Creek, efterfulgt af Cherry Creek. Lige nedstrøms Saltets sammenløb med Medicine Creek betegnes en del af Tonto National Forest Salt River Canyon Wilderness. Salt River danner den nordlige og vestlige grænse for ørkenen i flere miles, hvorefter den nationale skov og vildmark besætter begge sider af floden.

Salt River langs State Route 77, september 2006

Fortsætter den vestlige forløb er Salt River forbundet med Pinal Creek fra syd lige før den forlader Salt River Canyon Wilderness. Floden fortsætter med at strømme gennem Tonto National Forest indtil den forlader bjergene nær Mesa. Under Pinal Creek-sammenløbet kommer Salt River ind i Theodore Roosevelt Lake, det første af fire reservoirer ved floden. Tonto Creek slutter sig til Salt River i Theodore Roosevelt Lake. Under Theodore Roosevelt Dam passerer Salt River gennem kløften mellem Mazatzal-bjergene og overtro Bjerge og beslaglægges af Horse Mesa Dam (dannende Apache Lake) derefter Mormon Flat Dam (dannende Canyon Lake) derefter Stewart Mountain Dam (dannende Saguaro Lake). Disse fire reservoirer er en del af Salt River-projektet. Vandet bruges af hovedstadsområdet Phoenix til kommunale, industrielle og landbrugsmæssige formål. Reservoirernes lagerkapacitet er 2.910.200 acre fod for Roosevelt, 245.100 acre fod for Apache, 57.900 acre fod for Canyon og 69.800 acre fod for Saguaro.

Salt River passerer under Central Avenue Bridge i det sydlige Phoenix efter vinterregn, marts 2010

Når Salt River passerer gennem sine reservoirer, strømmer den ved Four Peaks Wilderness, nær Four Peaks. Et par miles nedstrøms for Stewart Mountain Dam, den sidste af de fire Salt River Project-dæmninger, slutter Verde River sig til Salt fra nord. Fountain Hills ligger et par miles mod nordvest. Salt River Pima-Maricopa Indian Community ligger i nærheden af Verde – Salt-sammenløbet. Tonto National Forest slutter et par miles under Verde-flodens sammenløb, og Salt River kommer ind i den østlige kant af det større storbyområde Phoenix. Mindre end 1⁄2 mil (0,80 km) fra den nationale skovgrænse leder Granite Reef Diversion Dam alt resterende vand i Salt River ind i Arizona-kanalen og den sydlige kanal, som leverer drikke- og vandingsvand til meget af hovedstadsområdet Phoenix . Dæmningen og kanalerne er en del af Salt River-projektet.

Under afledningsdæmningen er Salt River-sengen tør, undtagen efter regn eller afstrømning opstrøms. USGS-strømmåleren på 51st Avenue, Phoenix, registrerer slet ingen strøm i mange dage – i 2009 var der for eksempel ingen strøm det meste af året undtagen i dele af februar og marts, da flodens udledning nåede en gennemsnit på 87 kubikfod pr. sekund (2,5 m3 / s).Omledningskapaciteten ved Granite Reef Diversion Dam er 3.600 kubikfod pr. Sekund (100 m3 / s) med 2.000 kubikfod pr. Sekund (57 m3 / s) for Arizona-kanalen og 1.600 kubikfod pr. Sekund (45 m3 / s) til den sydlige kanal.

Under Granite Reef Dam forlader Salt River bjergene og flyder forbi byerne Mesa, Tempe og Scottsdale, derefter syd for Phoenix centrum, hvor den passerer nord for South Mountain Park . Med undtagelse af Tempe Town Lake er flodlejet, der snoede sig gennem byerne, normalt tørt, undtagen når kraftig regn opstrøms tvinger Stewart Mountain Dam til at frigive mere vand, end der kan omdirigeres ved Granite Reef Dam. Saltfloden slutter sig til Gila i den sydvestlige kant af Phoenix, cirka 24 km fra centrum af byen. Monument Hill overser sammenløbet af de to floder og er stedet for det oprindelige undersøgelsespunkt for Arizona, Gila og Salt River Meridian.

FlodmodifikationerRediger

Salt River flød tidligere gennem hele kurset året rundt. Imidlertid ville den fritstrømmende flod ofte oversvømme. Opførelsen af flere dæmninger, der begynder med Theodore Roosevelt-dæmningen, har fået floden til at blive intermitterende i mange dele.

På trods af den tørre flodleje eller arroyo forekommer der lejlighedsvis farlige oversvømmelser, især under monsunstorme i slutningen af juli og begyndelsen af august. Oversvømmelsesvand kan skylle veje. Broer er blevet beskadiget, især i 1980, 1993 og 2005. Saltets naturlige strømning er 2.570 kubikfod i sekundet (73 m3 / s) ved mundingen. Men undtagen efter nedbør er saltet tørt eller en lille strøm under Granit Reef Dam. Floden var tidligere sejlbar i hele sin forløb med små fartøjer. Floden er stadig sejlbar i størstedelen af det område, hvor den stadig bærer vand.

Floden blev brugt til kunstvanding af den præ-colombianske Hohokam-kultur, af senere indianere og af tidlige euroamerikanske bosættere i det 19. århundrede. Det er i øjeblikket en vigtig kilde til kunstvanding og drikkevand til Phoenix og de omkringliggende samfund gennem Salt River-projektet. Flodens vand fordeler sig på mere end 1.600 km vandingskanaler, der primært bruges til dyrkning af bomuld, lucerne, frugt og grøntsager.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *