Robert Millikan, fuldt ud Robert Andrews Millikan, (født 22. marts 1868, Morrison, Illinois, USA – død 19. december 1953, San Marino, Californien ), Amerikansk fysiker hædret med Nobelprisen for fysik i 1923 for sin undersøgelse af den elementære elektroniske ladning og den fotoelektriske effekt.

Millikan dimitterede fra Oberlin College (Oberlin, Ohio) i 1891 og opnåede en doktorgrad ved Columbia University i 1895. I 1896 blev han assistent ved University of Chicago, hvor han blev fuld professor i 1910. I sin tid i Chicago som assisterende professor skrev han for gymnasie- og universitetsstuderende flere fysiske lærebøger, der kom ind udbredt anvendelse.

I 1909 begyndte Millikan en række eksperimenter for at bestemme den elektriske ladning, der bæres af en enkelt elektron. Han begyndte med at måle forløbet af ladede vanddråber i et elektrisk felt. Resultaterne antydede, at ladningen på dråberne er et multiplum af den elementære elektriske ladning, men eksperimentet var ikke nøjagtigt nok til at være overbevisende. Han opnåede mere præcise resultater i 1910 med sit berømte oliedråbeeksperiment, hvor han erstattede vand (som havde tendens til at fordampe for hurtigt) med olie. Millikan varierede den elektriske spænding mellem to metalplader, da et oliedråbe faldt mellem dem, indtil dråben stoppede med at falde. Når faldet var stille, svarede den nedadgående tyngdekraft på faldet til den opadgående elektriske kraft på ladningerne i dråben, og så kunne Millikan måle, hvor meget ladning dråben havde.

Millikan oil-drop experiment

Robert Millikan “s oil-drop experiment. Af sammenligner anvendt elektrisk kraft med ændringer i oliedråbernes bevægelse, var han i stand til at bestemme den elektriske ladning på hver dråbe. Han fandt ud af, at alle dråberne havde ladninger, der var enkle multipla af et enkelt tal, den grundlæggende ladning af elektronen .

Encyclopædia Britannica, Inc.

I 1916 tog han op med lignende dygtighed den eksperimentelle verifikation af ligning introduceret af Albert Einstein i 1905 for at beskrive den fotoelektriske effekt, hvor elektroner skubbes ud fra en metalplade, når lyset falder på den. Den fotoelektriske effekt havde forvirret fysik ister, men Einstein beskrev energien fra den udkastede elektron som lig med hf – φ, hvor h er Plancks konstant, f er lysets frekvens, og φ er en egenskab ved metallet kaldet arbejdsfunktionen. Einsteins beskrivelse af den fotoelektriske effekt som et kvantefænomen var kontroversiel, men Millikans målinger beviste Einsteins teori og opnåede en nøjagtig værdi af Plancks konstant. Da USA gik ind i første verdenskrig i 1917, blev han næstformand for National Research Council i Washington, DC, hvor han hjalp forskere med at anvende deres forskning til krigsindsatsen. Han vendte tilbage til Chicago i 1919.

Få et Britannica Premium-abonnement, og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

I 1921 forlod Millikan University of Chicago for at blive direktør for Norman Bridge Laboratory of Physics ved California Institute of Technology (Caltech) i Pasadena. Der foretog han en større undersøgelse af den stråling, som fysikeren Victor Hess havde opdaget, kom fra det ydre rum. Millikan beviste, at denne stråling faktisk er af udenjordisk oprindelse, og han kaldte den “kosmiske stråler.” Som formand for Caltechs eksekutivråd fra 1921 indtil hans pensionering i 1945 forvandlede Millikan denne skole til en af de førende forskningsinstitutioner i USA.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *