Kunne limabønner dræbe du? Sikkert ikke. Lima-bønner, der kommercielt dyrkes i USA, er begrænset til to sorter med lave cyanidniveauer.

I mordmysterier diagnosticerer detektiven normalt cyanidforgiftning med duften af bitre mandler, der svæver fra liget. Detektivet ved, hvad mange måske finder overraskende – at den dødbringende giftcyanid er naturligt til stede i bitre mandler og mange andre planter, der bruges som mad, herunder æbler, ferskner, abrikoser, limabønner, byg, sorghum, hørfrø og bambusskud.

Der er en grund til, at der findes cyanid i alle disse planter, og det er – at omskrive Sherlock Holmes – evolutionært, foreslår Kenneth M. Olsen, ph.d., assisterende professor i biologi i kunst & Videnskab ved Washington University i St. Louis.

Olsen, der studerer hvidkløver, kassava og andre planter, der producerer cyanid, siger, at planterne har et genialt giftafgivelsessystem, som evolution har designet til at afskrække planteædere fra at fejre dem.

På grund af ordentlig fødevareforarbejdningsteknik og strenge regler udgør cyanidanvendende planter kun en lille trussel mod den amerikanske fødevareforsyning. Men i Afrika, hvor cassava-rod er blevet en stor del af diæter, har mange fattige mennesker en kronisk form for cyanidforgiftning kendt som konzo.

Hvordan planter fremstiller cyanid

Planten lagrer cyanidet i en inaktiv form, typisk som et cyanogent glycosid, som er et sukkermolekyle med en vedhæftet cyanidgruppe (carbon tredoblet til nitrogen).

Æblefrø indeholder cyanid (ikke arsen, som folk almindeligvis tror), men selvom kernen spises, vil frøene sandsynligvis passere ufordøjet gennem det menneskelige system.

Det cyanogene glycosid lagres i et rum i plantecellen, og et enzym, der aktiverer det, lagres i et andet rum. Når et insekt eller andet dyr tygger planten og knuser rummene, blandes de to kemikalier, og enzymet spalter cyanidet fra sukkeret. Det er lidt som at bryde en glødepind for at blande de kemikalier, der får pinden til at fluorescere.

Olsen beskriver det som “en cyanid-fælde.”

Hvad cyanid gør for at forgifte en personen (eller den relevante planteæder) er lige så genial. Det forhindrer celler i at bruge ilt ved at binde i stedet til biomaskineriet, der omdanner mad til energi. Dette forårsager, hvad der i det væsentlige er en molekylær form for kvælning.

Og den molekylære vej, den blokerer, er så gammel og universel, cyanid er effektivt mod de fleste livsformer, fra insekter til mennesker.

Hvorfor så mange madplanter indeholder cyanid

Tyve bitre mandler dræber en voksen, så nødderne sælges ikke i USA. En nærmere kig på denne flaske afslører dog, at mandelekstrakt er lavet af olie af bitre mandler, men ekstraktet indeholder intet cyanid, kun et biprodukt af den enzymatiske reaktion, der producerer cyanid, når mandlerne knuses.

Hvorfor indeholder så mange madplanter cyanid? Der er to svar, siger Olsen. Cyanid fungerer som et primitivt pesticid, der modvirker insekter, der lever af planter. De allerførste landmænd, der valgte planter til dyrkning, kunne have fundet disse “rene” planter særligt attraktive. Ved at udvælge planter, der ikke var tygget op af insekter, har de muligvis utilsigtet valgt planter, der var cyanogene.

Men den anden og måske vigtigere årsag er, at cyanid, når plantetoksinerne går, er et håndterbart. Cyanidet i fx æbler og ferskner ligger i deres frø og grober, som normalt kasseres.

Desuden siger Olsen, selvom en spiselig plantedel indeholder gift, er det let at slippe af ved at knuse planten og derefter vaske mosen. Ved knusning frigøres det vandopløselige cyanid, som transporteres af i vandet .

Deaktivering af gener, der koder til cyanidproduktion, er ligeledes ligetil. Det krævede kun en genetisk mutation, for eksempel for at vende den giftige bitre mandel til den godartede søde mandel.

” Du bemærker, at eg ikke er blevet tæmmet, ”siger Olsen,“ og det kan skyldes, at t giften er i så fald ikke en enkelt forbindelse, men snarere en bred klasse af forbindelser (tanninerne), hvis produktion styres af mange forskellige gener. “

” Der kræves mange mutationer for at generere en lavtannin egetræ. Også tanniner er ikke sekvestreret i en del af planten, såsom bladene, men findes i stedet i hele planten, så det er ikke kun muligt at fjerne den fornærmende del.”

” Egern har udviklet fordøjelsessystemer, der kan håndtere egetanninerne, “siger Olsen.” Men tanniner modvirker bestemt agerneforbrug hos mennesker. “

Problemet med kassava

Cassava er hjemmehørende i Sydamerika, ikke Afrika, som folk ofte antager. En vase i form af kassava-rødder blev lavet af Moche-folket, der blomstrede i det nordlige Peru i det første årtusinde e.Kr.

En plante, der kan levere problematiske mængder af cyanid er kassava, også kaldet maniok, tapioca eller yuca.

Olsen, der har studeret tamning af kassava, siger, at den er hjemmehørende i Sydamerika og blev importeret til Afrika af portugiserne kun 300 eller 400 år siden. Det forblev en mindre afgrøde indtil for omkring 100 år siden og blev kun vigtig, når jorden blev for nedbrudt til at dyrke traditionelle afrikanske afgrøder.

Der er både søde og bitre kassava-stammer, men landmænd foretrækker ofte den bitre, dem med høj cyanid, fordi de modvirker insekter (og tyve – som undgår rødderne, der kræver krævende behandling).

Folk har evnen til at afgifte noget cyanid, hvis de indtager det langsomt og over en lang periode. , og hvis de har tilstrækkeligt med protein i deres kost, især svovlholdige aminosyrer.

skind af uforarbejdede cassava-rødder indeholder faktisk svovlholdige proteiner, der vil hjælpe folk, der spiser cassava, metabolisere cyanid i roden, men skindene fjernes normalt, når rødderne fremstilles.

De, der lider af konzo, lever ofte på lidt andet end kassava og er måske heller ikke professionelle at stoppe roden ordentligt, da afgiftning kræver en rigelig vandforsyning.

På Olsens kontorvæg er en vævet palme-fiberkurv, der ligner en kæmpe kinesisk fingerfælde.

Formålet af dette spændende sydamerikanske redskab, kaldet tipiti, er at vride cyanidet ud af revet kassava. Det er også en påmindelse om planternes opfindsomhed, som ikke er patsies, som dyr ofte tror, de er, men i stedet eksperter i kemisk krigsførelse.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *