Beskrivelse
Beliggenhed og generel beskrivelse
Dette økoregion findes i forskellige proportioner på Caribiens Leeward-øer og er præget af forrevne, vulkanske bjerge dækket af fugtig tropisk skov. Nærmere bestemt dækker dette økoregion ca. 85% af Basse Terre i Guadeloupe, de centrale, bjergrige dele af Montserrat, St. Kitts og Nevis, små sydlige dele af Antigua og vestlige dele af USA og De Britiske Jomfruøer.

Rent teknisk findes Leeward Islands nord for Windward Islands, der strækker sig lige øst for Jomfruøerne mellem breddegrader 15 ° 45 “N til 18 ° 35” N og længdegrader 61 ° 45 “W til 63 ° 20” W ( Rand McNally 1988). Denne øregion er afgrænset længere mod øst for at omfatte de amerikanske og britiske jomfruøer. Alle leewardøerne ligger inden for passatvindvinden, hvilket resulterer i et subtropisk klima. Øer med tilstrækkelig lindring får tilstrækkelig nedbør, men de med en mere dæmpet topografi har tendens til at være tørre til halvtørre. Den største orkanbane passerer gennem disse øer.

Leeward Islands udviser to geologisk forskellige bælter (Fink og Fairbridge 1975). Øen Guadeloupe markerer den sydlige ende af de to bælter og inkarnerer karakteristika for begge. Guadeloupe består af to forskellige dele. Den østlige halvdel af Guadeloupe kaldes Grande Terre og består udelukkende af kalksten, der ligger over ældre andesitiske og dacitiske vulkaner (Dononvan & Jackson 1994). Basse Terre, den vestlige halvdel, er domineret af Soufriere, en 1.467 meter høj aktiv vulkan. Det indre bælte eller øbuen er af vulkansk oprindelse og har tendens til at have højere, mere robust topografi. Disse inkluderer Monserrat, Nevis, St. Christopher, St. Eustatius og Saba. Andesitiske strømme, pyroklastiske enheder og vulkanoklastik fra nyere til eocæn alder dominerer dette bælte. Disse vulkaner er indlejret i kalkstenen Pliocene og Pleistocene på nogle øer, især på St. Eustatius, St. Christopher og Monserrat. Formiferal eller oolitisk kalksten ligger til grund for de resterende øer i det ydre bælte eller øbuen inklusive Guadeloupes offshore-øer Marie Galante og Desirade, Antigua, Barbuda, St. Barthélemy, St. Martin og Anguilla (Donovan & Jackson 1994).

Caribien er en vigtig biologisk region på grund af sin rige vegetation og det store antal endemiske planter. Vestindien har omkring 200 endemiske slægter; den største Wallenia har 30 arter, mens 6 andre slægter har 10 eller derover. De større slægter (Bontia, Spathelia, Lagetta og Catesbaea) er mere eller mindre spredt over øhavet (Stoffers 1993). De fugtige skove i dette økoregion er primært en sammenslutning af Miconia og Clusia spp. Hvor relativt uforstyrret er gommier (Dacroydes excelsa) den vigtigste art med en understory af regenererende gommier og palmer. Andre skoveegenskaber over 600 m inkluderer adskillige palmer (ofte bjergkålpalme, Euterpe globo sa) som kan danne over 60 procent af den samlede afgrøde (CCA 1991). Beard (1949) bemærkede en overraskende mangel på veludviklet regnskov i nogle af disse Leeward Islands. Dette tilskrev han periodisk standskade fra passerende orkaner, der forårsager brud og efterfølgende gafling af større prøvestræer. Den resulterende ujævne skovbaldakin tillader yderligere lys at trænge igennem og tilskynder til vækst hos utilsigtede eller anden vækstarter, der muligvis ikke er en del af klimaksskovtypen. Effekten af storme er utvivlsomt en påvirkning, der kontinuerligt støber skovdækket og opretholder meget af skoven i en præklimaks tilstand.

Biodiversitetsfunktioner
Leeward Islands ligner andre øer i Caribien, fordi de har en relativt høj grad af ø-endemisme. Mængden af mangfoldighed og antallet af øendemiske områder i de mindre antiller er relateret til øens størrelse, mangfoldigheden af levesteder og afstanden fra fastlandet eller en anden ø. Således har større øer fra Guadeloupe og syd ind til Windward-øerne relativt høj mangfoldighed og en højere grad af endemisk flora og fauna.

Flagermus er det mest almindelige pattedyr i dette økregion. Ti arter er rapporteret fra Guadeloupe, hvoraf Eptesicus guadeloupensis og Sturnira thomasi er øendemiske (Johnson 1988). Guadeloupe er også hjemsted for den endemiske Guadeloupe Racoon (Procyon minor), der ligger i regnskov over 300 m og mangroveområder (Putney 1980). Pattedyrintroduktioner har fundet sted periodisk i denne region og inkluderer arter som agouti (Dasyprocta agouti), dådyr (Dama dama) for at give vildt (Pregill et al. 1988), den indiske mangoose (Herpestes auropunctatus) og utilsigtet import af rotter ( Rattus rattus, R. norvegicus). Der er ingen resterende endemiske gnavere i de mindre antiller (Woods 1985).

Skoven i dette økoregion er vigtig for en række regionale og øendemiske fugle- og herpetologiske arter. På grund af disse skovers lille størrelse vil fortsat pres fra menneskelig befolkningstilvækst, landbrugsudvidelse og en betydelig vækst i turisme være afgørende for, hvor godt egnede levesteder bevares.

Nuværende status
bevaringsforanstaltninger i denne skov varierer økegionen betydeligt fra ø til ø. På mindre St. Kitts og Nevis er der ingen naturreservater, beskyttede vilde områder, vilde dyrelivsofficerer eller ressourceforvaltningsprogrammer for vilde dyr (CCA 1991). Ligeledes er der i Montserrat ingen materiel lovgivning til etablering og forvaltning af naturområder til hverken bevarelse af fauna og flora eller erklæring om terrestriske eller marine parker (Butler 1991). Der er heller ikke nogen statslig organisation med ansvar for bevarelse af vilde dyr, selvom udkastet til skovbrugs- og dyrelivsforordning indeholder bestemmelser om, at en afdeling for skovbrug og vilde dyr er ansvarlig for forvaltning og vilde dyr. I modsætning hertil har Guadeloupe flere etablerede beskyttede områder, dvs. Basse Terre Nature Park, Guadeloupe National Park, Beaujendre og Pitons du Nord. I 1986 havde Basse-Terre stadig uberørt regnskov og lavere regnskov (Davis et al. 1986). I 1977 blev det anslået, at skov og skov besatte 70.000 ha (Anon. 1979, Portecop 1984). Guadeloupe, som et oversøisk departement i Frankrig, har samme lovgivning som Frankrig, der gælder for etablering af nationalparker og reservater. Direction de la Protection de la Nature er ansvarlig for regulering af jagt, forskning i fauna og flora og administration af parker og bevaring (Johnson 1988).

Store vestlige dele af hver af de amerikanske Jomfruøer er omfattet af dette skovøkoregion. Nitten procent (6.623 ha) af det samlede landareal betragtes som et beskyttet område. De beskyttede områder inkluderer Jomfruøerne Biosfærereservat, som har produceret et betydeligt antal videnskabelige undersøgelser vedrørende den lokale flora og fauna. På nuværende tidspunkt dækker terrestriske parker på De Britiske Jomfruøer (BVI) 2,1% af landarealet. BVI-parkens systemplan planlagde at definere et system med parker og beskyttede områder, der ville inkorporere de eksisterende parker i et større system med omfattende økologiske enheder for at bevare de vigtigste områder af natur- og kulturarv. Tolv yderligere parker blev foreslået, men ingen af disse er endnu erklæret. Dette skyldes dels den tilgang, der blev benyttet i BVI med at udarbejde forvaltningsplaner og styrke institutioner inden parkerklæringen.

Typer og sværhedsgrad af trusler – Trusler mod denne øregion er ens for det meste af Leeward Øer. Margetson (1984) identificerede tre store bevaringsproblemer i Montserrat, der kan anvendes på andre lignende skove i denne øregion. De inkluderer behovet for at spare ressourcer: lavt økonomisk og teknisk input til ressourceforbrug; skovrydning og overudnyttelse af fiskeressourcerne og konflikt mellem individuelle og nationale behov og bevaringsbehov. En yderligere bekymring er manglen på en koordineret regeringspolitik for bevarelse.

Specifikke trusler mod flora og fauna inkluderer landbrugsudvikling, jordændring forbundet med minedrift, tab af træer til kulbrænding, infrastruktur til imødekommelse af befolkningsstigninger og turisme og introducerede dyr og planter. Den lille landmasse på de mindre Leeward-øer betyder, at ethvert fremtidigt system af parker og beskyttede områder vil bestå af små, sandsynligvis isolerede ‘øer’ med mere eller mindre ‘naturlige’ levesteder omgivet af en matrix af mere intensive arealanvendelser. Hvis de i vid udstrækning opretholdes som ‘hjemmehørende’ vegetation, kan sådanne reserver omfatte tilstrækkeligt areal til at beskytte mindre arter af vilde dyr, der muligvis kræver den pågældende type habitat, men dette er spørgsmål om individuelle artsegenskaber.

Begrundelse for afgrænsning af økoregionen
De fugtige skove på Leeward-øerne blev klassificeret ved at konglomerere følgende fugtige terrestriske livszoner for hver enkelt ø, udpeget af CCA’s foreløbige dataatlas (1980): fugtig skov, regnskov og skov. Små øer med minimal fugtig skovdækning (dvs. Saba) blev klumpet med det dominerende vegetationsdække for at opretholde klassificeringsskemaet i bred skala.

Beard, J. 1949. Den naturlige vegetation af Windward og Leeward Øer. Oxford: Clarendon Press.

Butler, s. 1991. Gør et skridt på Montserrat. Philadelphia: Rare Center.

Caribbean Conservation Association (CCA). 1991. St. Kitts og Nevis: Miljøprofil. St. Michael, Barbados.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Jomfru Gorda, Preliminær dataatlas.Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Anegada, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Saint Barthélemy, Preliminær dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Saint Martin, Preliminær dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Saba, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Anguilla, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: St. Eustasius, Preliminær dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Montserrat, Preliminær dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Tortola, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: St. Kitts, Preliminær dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøgelse af bevarelsesprioriteter i de mindre Antiller: Barbuda, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Nevis, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Guadeloupe, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske område, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kortlægning af bevarelsesprioriteter i de mindre antiller: Antigua, foreløbige dataatlas. Program for forvaltning af det østlige Caribiske naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De Forenede Nationer.

Lacereda, L.D. 1994. Bevarelse og bæredygtig udnyttelse af mangroveskove i Latinamerika og Afrika. Del 1, Latinamerika. Mangrove økosystemers tekniske rapporter. Vol. 2. International Society for Mangrove Ecosystems. International Tropical Timber Organization.

Rand McNally. 1988. Verdensatlas over nationer. New York: Rand McNally

Udarbejdet af: Sean Armstrong
Bedømt af: I gang

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *