George Washington (1732-99) var øverstbefalende for den kontinentale hær under den amerikanske uafhængighedskrig (1775-83) og tjente to perioder som den første amerikanske præsident fra 1789 til 1797. Søn af en velstående planter, Washington, blev opvokset i koloniale Virginia. Som ung mand arbejdede han som landmåler og kæmpede derefter i den franske og indiske krig (1754-63). Under den amerikanske revolution førte han de koloniale styrker til sejr over briterne og blev en national helt. I 1787 blev han valgt til præsident for den konvention, der skrev den amerikanske forfatning. To år senere blev Washington Amerikas første præsident. Da han indså, at den måde, han håndterede jobbet på, ville påvirke, hvordan fremtidige præsidenter nærmede sig stillingen, udleverede han en arv af styrke, integritet og nationalt formål. Mindre end tre år efter at han forlod kontoret døde han på sin Virginia-plantage, Mount Vernon, i en alder af 67.

Udforsk George Washingtons liv i vores interaktive tidslinje

George Washington “s Tidlige år

George Washington blev født den 22. februar 1732 på sin families plantage på Pope’s Creek i Westmoreland County, i den britiske koloni Virginia, til Augustine Washington (1694-1743) og hans anden kone, Mary Ball Washington (1708-89). George, den ældste af Augustine og Mary Washingtons seks børn, tilbragte meget af sin barndom på Ferry Farm, en plantage nær Fredericksburg, Virginia. Efter Washingtons far døde, da han var 11, hjalp det sandsynligvis sin mor med at styre plantagen.

Få detaljer om Washingtons tidlige uddannelse er kendt, selvom børn af velstående familier som hans typisk blev undervist hjemme af private undervisere eller deltog i private skoler. Det antages, at han afsluttede sin formelle skolegang omkring 15 år.

Som teenager blev Washington, der havde vist en evne til matematik, en succesfuld landmåler. Hans landmålingsexpeditioner i Virginia-ørkenen tjente ham nok penge til at begynde at erhverve sit eget land.

I 1751 foretog Washington sin eneste tur uden for Amerika, da han rejste til Barbados med sin ældre halvbror Lawrence. Washington (1718-52), der led af tuberkulose og håbede, at det varme klima kunne hjælpe ham med at komme sig. Kort efter deres ankomst fik George kopper. Han overlevede, selvom sygdommen efterlod ham med permanente ansigtsar. I 1752 døde Lawrence, der var uddannet i England og tjente som Washingtons mentor. Washington arvede til sidst Lawrence’s ejendom, Mount Vernon, ved Potomac-floden nær Alexandria, Virginia.

En officer og en gentleman-landmand

I december 1752, Washington, der ikke havde nogen tidligere militær erfaring, blev udnævnt til chef for Virginia-militsen. Han så handling i den franske og indiske krig og blev til sidst ledet af alle Virginias militsstyrker. I 1759 havde Washington fratrådt sin kommission, vendte tilbage til Mount Vernon og blev valgt til Virginia House of Burgesses, hvor han tjente indtil 1774. I januar 1759 blev han gift med Martha Dandridge Custis (1731-1802), en velhavende enke med to børn . Washington blev en hengiven stedfar til sine børn; han og Martha Washington havde aldrig noget eget afkom.

I de efterfølgende år udvidede Washington Mount Vernon fra 2.000 hektar til en ejendom på 8.000 hektar med fem gårde. Han dyrkede en række afgrøder, herunder hvede og majs, opdrættede muldyr og vedligeholdt frugtplantager og et vellykket fiskeri. Han var dybt interesseret i landbrug og eksperimenterede løbende med nye afgrøder og metoder til jordbeskyttelse.

George Washington Under den amerikanske revolution

I slutningen af 1760’erne havde Washington oplevet førstehånds virkningerne af stigende skatter pålagt amerikanske kolonister af briterne og kom til at tro, at det var i kolonisternes bedste at erklære uafhængighed fra England. Washington tjente som delegeret til den første kontinentale kongres i 1774 i Philadelphia. Da den anden kontinentale kongres indkaldte et år senere, var den amerikanske revolution begyndt for alvor, og Washington blev udnævnt til øverstbefalende for den kontinentale hær.

Washington viste sig at være en bedre general end militærstrateg. Hans styrke lå ikke i hans geni på slagmarken, men i hans evne til at holde den kæmpende koloniale hær sammen. Hans tropper var dårligt uddannede og manglede mad, ammunition og andre forsyninger (soldater gik nogle gange endda uden sko om vinteren). Washington var dog i stand til at give dem retningen og motivationen. Hans lederskab vinteren 1777-1778 i Valley Forge var et bevis på hans magt til at inspirere sine mænd til at fortsætte.

I løbet af den anstrengende otteårige krig vandt kolonistyrkerne få slag, men holdt konsekvent sig mod briterne.I oktober 1781 var de kontinentale styrker i stand til at erobre britiske tropper under general Charles Cornwallis (1738-1805) i slaget ved Yorktown med hjælp fra franskmændene (som allierede sig med kolonisterne over deres rivaler briterne). Denne handling sluttede effektivt revolutionskrigen, og Washington blev erklæret en national helt.

Amerikas første præsident

I 1783 med undertegnelsen af Paris-traktaten mellem Storbritannien og USA, Washington troede, at han havde udført sin pligt, opgav kommandoen over hæren og vendte tilbage til Mount Vernon med den hensigt at genoptage sit liv som en gentleman-landmand og familiemand. Imidlertid blev han i 1787 bedt om at deltage i forfatningskonventionen i Philadelphia og lede udvalget for at udarbejde den nye forfatning. Hans imponerende ledelse der overbeviste delegaterne om, at han var langt den mest kvalificerede mand til at blive nationens første præsident.

Først slog Washington sig fra. Endelig ville han vende tilbage til et stille liv derhjemme og lade andre styre den nye nation. Men den offentlige mening var så stærk, at han til sidst gav efter. Det første præsidentvalg blev afholdt den 7. januar 1789, og Washington vandt hånden. John Adams (1735-1826), der modtog det næststørste antal stemmer, blev landets første vicepræsident. Den 57-årige Washington blev indviet den 30. april 1789 i New York City. Fordi Washington, D.C., Amerikas fremtidige hovedstad endnu ikke var bygget, boede han i New York og Philadelphia. Mens han var på kontoret underskrev han et lovforslag om en fremtidig, permanent amerikansk hovedstad langs Potomac-floden – byen, der senere hed Washington, DC, til hans ære.

George Washingtons resultater

The USA var en lille nation, da Washington tiltrådte, bestående af 11 stater og cirka 4 millioner mennesker, og der var ingen præcedens for, hvordan den nye præsident skulle drive indenlandske eller udenlandske forretninger. Washington var opmærksom på, at hans handlinger sandsynligvis ville bestemme, hvordan fremtidige præsidenter forventedes at regere, og arbejdede hårdt for at være et eksempel på retfærdighed, forsigtighed og integritet. I udenlandske anliggender støttede han hjertelige forbindelser med andre lande, men favoriserede også en neutralitetsposition i udenlandske konflikter. Indenlandsk nominerede han den første højesteret for den amerikanske højesteret, John Jay (1745-1829), underskrev et lovforslag om oprettelse af den første nationale bank, Bank of the United States, og oprettede sit eget præsidentkabinet.

Hans to mest fremtrædende kabinetudnævnere var udenrigsminister Thomas Jefferson (1743-1826) og sekretær af statskassen Alexander Hamilton (1755-1804), to mænd, der var meget uenige om den føderale regerings rolle. Hamilton favoriserede en stærk centralregering og var en del af føderalistpartiet, mens Jefferson favoriserede stærkere staters rettigheder som en del af det demokratiske-republikanske parti, forløberen for det demokratiske parti. Washington mente, at divergerende synspunkter var kritiske for den nye regerings sundhed, men han var ulykkelig over, hvad han så som et voksende partisanship.

George Washingtons præsidentskab var præget af en række førstegang. Han underskrev den første amerikanske lov om ophavsret og beskyttede ophavsret til forfattere. Han underskrev også den første Thanksgiving-proklamation, hvilket gjorde 26. november til en national Thanksgiving-dag for afslutningen af krigen for amerikansk uafhængighed og en vellykket ratificering af forfatningen.

Under Washingtons præsidentskab vedtog kongressen de første føderale indtægter. lov, en afgift på destilleret spiritus. I juli 1794 gjorde landmænd i det vestlige Pennsylvania oprør over den såkaldte “whiskyafgift.” Washington kaldte over 12.000 militsfolk til Pennsylvania for at opløse Whisky-oprøret i en af de første store tests af den nationale regerings autoritet.

I sin anden periode udsendte Washington proklamationen om neutralitet for at undgå at komme ind i Krig mellem Storbritannien og Frankrig i 1793. Men da den franske minister for De Forenede Stater Edmond Charles Genet – kendt af historien som “Citizen Genet” – rejste USA, frimodede han dristigt proklamationen og forsøgte at oprette amerikanske havne som franske militærbaser. og få støtte til hans sag i det vestlige USA. Hans indblanding skabte opstandelse mellem føderalister og demokratiske republikanere, hvilket udvidede kløften mellem partierne og gjorde konsensusopbygning vanskeligere.

I 1795 underskrev Washington “Amity-traktatens handel og navigation mellem hans britiske majestæt og Amerikas Forenede Stater ”, eller Jay’s traktat, såkaldt efter John Jay, som havde forhandlet om det med regeringen for kong George III. Det hjalp USA med at undgå krig med Storbritannien, men rangerede også visse medlemmer af Kongressen tilbage hjem og blev voldsomt imod af Thomas Jefferson og James Madison.Internationalt skabte det opstandelse blandt franskmændene, som mente, at det overtrådte tidligere traktater mellem USA og Frankrig.

Washingtons administration underskrev to andre indflydelsesrige internationale traktater. Pinckneys traktat fra 1795, også kendt som San Lorenzo-traktaten, etablerede venskabelige forbindelser mellem USA og Spanien, idet grænserne mellem de amerikanske og spanske territorier i Nordamerika blev styrket og åbnet Mississippi for amerikanske handlende. Tripoli-traktaten, der blev underskrevet det følgende år, gav amerikanske skibe adgang til ruter i Middelhavet i bytte for en årlig hyldest til Pasha of Tripoli.

George Washingtons pensionering til Mount Vernon og Death

I 1796, efter to perioder som præsident og efter at have afvist at tjene en tredje periode, gik Washington til sidst på pension. I Washingtons farveltale opfordrede han den nye nation til at opretholde de højeste standarder på hjemmemarkedet og holde engagementet med udenlandske magter på et minimum. Adressen læses stadig hver februar i det amerikanske senat for at fejre Washingtons fødselsdag.

Washington vendte tilbage til Mount Vernon og viet sin opmærksomhed til at gøre plantagen så produktiv som den havde været, før han blev præsident. Mere end fire årtier med offentlig tjeneste havde alderen ham, men han var stadig en kommanderende skikkelse. I december 1799 blev han forkølet efter at have inspiceret sine ejendomme i regnen. Kulden udviklede sig til en halsinfektion, og Washington døde natten til den 14. december 1799 i en alder af 67. Han blev begravet ved Mount Vernon, som i 1960 blev udpeget som et nationalt historisk vartegn.

Washington efterlod en af de mest varige arv fra enhver amerikaner i historien. Kendt som “Fader til sit land” vises hans ansigt på den amerikanske dollarseddel og kvartal, og snesevis af amerikanske skoler, byer og amter samt staten Washington og nationens hovedstad er opkaldt efter ham. / p>

Fotogalleri

George Washington blev født den 22. februar 1732 i Westmoreland County, Virginia. Han blev USAs første præsident. Vist er et portræt af Washington af Gilbert Stuart.

Library of Congress (Gilbert Stuart)

Washington blev gift med Martha Dandridge Custis den 6. januar 1759. Skønt parret ikke havde børn, adopterede Washington Marthas søn og datter fra sit tidligere ægteskab.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n blev senere USAs første førstedame.

Bettmann/CORBIS

Fyrre patrioter og 275 britiske soldater døde i slaget ved Princeton. Washington viste sig sejrrig, og briterne forladte New Jersey. Maleri af John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Den britiske general Cornwallis overgiver sig formelt til George Washington i Yorktown, Virginia, hvor den amerikanske revolution afsluttes.

Public Domain (John Trumbull )

Efter underskrivelsen af Paris-traktaten, Washington går på pension som øverstbefalende for den kontinentale hær og tillader oprettelsen af en ægte republik.

Public Domain (John Trumbull)

I 1789, delvist på grund af de ledelsesevner, han viste under krigen, kontinentale Kongressen valgte Washington som den første amerikanske præsident.

Bettmann/CORBIS

Washington trak sig tilbage efter to perioder som præsident. Han mente, at det var hans patriotiske pligt at opretholde forfatningen og videreføre sin rolle som nationens øverste offentlige tjenestemand til en anden.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Efter præsidentskabet trak George Washington sig tilbage til sit hjem den Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

Den 14. december 1799 døde Washington af en alvorlig åndedrætssygdom. Hans sidste ord var “det er godt.”

Bettmann/CORBIS

George Washington er blandt præsidenterne, hvis ansigter blev hugget på Mount Rushmore

AETN

I 1884 blev Washington-monumentet afsluttet på National Mall

CORBIS

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *