Kapitel 1

Ria Hastings var i humør til problemer. Det var en varm tropisk nat på Isla de los Sueños, en lille ø ud for Costa Ricas kyst, kendt for sine hvide sandstrande, vandsport, dybhavsfiskeri og romdrikke. På den ene side af øen sad flere store godser på de forrevne bjergskråninger med en spektakulær udsigt over havet. Resten af byen boede nær stranden, hvor tre hoteller og et dusin restauranter konkurrerede om turistdollar.

Ria tørrede en streng blond hår af sin svedige pande. Temperaturen svingede omkring firs grader lige efter midnat, og strandbaren var fyldt med turister. Ria havde plejet baren siden syv, og hun var klar til at kalde det en aften. Hun var allerede blevet ramt fire gange, og mens hun var vant til at håndtere mænd, der var lidt for berusede eller for interesserede i hende, var hun træt af at bære et høfligt smil, men hun ville gøre netop det i endnu en time. Hun kunne ikke risikere at blive fyret, og hun havde heller ikke råd til at henlede opmærksomhed på sig selv. Hun havde blandet sig ind i den lokale scene i flere måneder. Nu var det ikke natten til at skille sig ud.

Da hun tørrede tælleren ned, fangede hendes blik på en mand, der sad i den yderste ende af baren. Han var ankommet to timer tidligere med en ven – en høj, charmerende og nu hamret, solbrændt blond ved navn Tim. Tim havde lavet tequila-skud siden ti og var nu vært for en trio af smukke piger ved et nærliggende bord. Manden i baren syntes ikke at have nogen interesse i at deltage i sin vens fest og havde ammet en vodka tonic i en bedre del af en time. Han havde heller ikke reageret på nogen af de kvinder, der havde gled ind i sædet ved siden af ham, skønt hans blik havde svinget i hendes retning ved mere end en lejlighed.

Han var en attraktiv mand, atletisk bygget, klædt i khaki shorts og en marineblå strik skjorte. Hans mørkebrune hår var på den korte side, og han havde en disciplin om ham. Militær, tænkte hun. Bare ude eller på orlov, men tæt nok på hans tjeneste, at hans krop stadig var tonet og i fuld beredskab.

Hun havde ikke savnet det faktum, at hans blik pegede næsten lige så ofte på døren som hendes gjorde , som om han ventede på nogen eller ikke ville blive overrasket. Måske var han militær efterretningstjeneste.

Denne idé fik hende til at rynke panden. Det sidste, hun havde brug for, var militær efterretningstjeneste for at dukke op på øen.

Hun bad sig selv om ikke at lade fantasien løbe vild. Mange eks-militære fyre kom til øen for at dekomprimere og give afkald. Da placeringen var blevet et populært rejsemål for bachelor- og bachelorette-fester, var der normalt en hel del handling til rådighed for alle, der ønskede at finde den.

Men denne mand syntes ikke at være interesseret i at undslippe virkeligheden med alkohol eller med kvinder, så hvad var hans historie?

Hun kiggede ned på sit ur og fortalte sig selv, at hun havde bedre ting at bekymre sig om end en tilfældig fremmed, uanset hvor sexet han var.

Om et par timer blev den plan, hun havde sat i gang seks måneder tidligere, endelig lanceret. Hun var gået over detaljerne tusind gange i hovedet, og mens hun ikke ville have mere end at gå af sig selv et sted og gennemgå alt igen, var det vigtigere for hende at opretholde sin sædvanlige rutine.

Manden i slutningen af baren fangede hendes øje igen. Der var noget i hans mørke blik, der vinkede til hende, et træk af tiltrækning, lyst, følelser, som hun ikke havde ladet sig føle i meget lang tid. Hun havde ikke råd til at besvare hans opkald. Hun var for tæt på slutningen til at blive sidetracket af en mand, især en mand, der satte hendes nerver til at prikke med et blik.

På den anden side …

Da to mænd nærmede sig baren, flyttede hun ned ad tælleren mod sin kollega bartender, Martin, en 22-årig ex-Harvard-frafald, der var kommet til øen for at finde sig selv. Indtil videre var det eneste, han havde fundet, en kærlighed til tequila- og bikiniklædte piger.

“Skift med mig,” sagde hun.

Martins blik flyttede forbi hende til mændene glider ind i afføring i den anden ende af den lange bjælke. “Problemer?”

“Jeg foretrækker bare ikke at vente på dem.”

“Fik det,” sagde han.

Hun gik mod den smukke fremmede. I dette øjeblik syntes han det mindre farlige valg eller i det mindste det mindre åbenlyse farlige valg. Det var længe siden hun tillod sig at stole på nogen.

“Kan jeg få dig en drink til?” spurgte hun.

Hans øjne var dybe, mørkebrune, og der var skygger i hans blik, ting, han havde set, ting, som han ikke ville se igen, mistænkte hun, men der var også mod og styrke i hans øjne, en modstandsdygtig trods. Han var muligvis blevet slået ned, men hun tvivlede på, at han var blevet nede.

“Sikker på, hvorfor ikke?” svarede han med en lethed, der var i modsætning til hans spændte kropsholdning.

“Jeg kan ikke tænke på en grund. Samme? Eller vil du ændre det lidt op?Vi har en ø-special, du måske kan lide. ”

” Hvad er det? “

” Beso de la sirena, ellers kendt som havfruekys. “

” Ser du havfruer, når du har drukket det? ” spurgte han med en lysere glans ind i hans øjne.

“Nogle mænd gør det.”

“Det lyder farligt.”

“Du ligner en mand, der kunne håndtere en lille fare. ”

” Og du lyder som en kvinde, der ved, hvordan man sælger en dyr drink til en turist. ” Et strejf af et smil spillede om hans læber.

Så han var smart såvel som attraktiv. “Skyldig. Så hvad bliver det? Beso de la sirena eller en anden vodka tonic? ”

” Vodka, hold tonic. ” Han skubbede sit tomme glas hen over baren.

Hun lavede ham endnu en drink og vippede derefter hovedet mod sin ven, der lavede en busty blondine. “Din ven ser ud til at ignorere dig.”

Han trak på skuldrene. “Jeg kan ikke bebrejde ham. De er alle meget smukke.”

“Alligevel, her sidder du alene. Ingen her har fanget din interesse? ” Hun tørrede baren af med et fugtigt håndklæde. Mens hun talte, kiggede hun et sidelæns blik på de to mænd i den anden ende af baren.

De arbejdede som livvagter for Enrique Valdez, en af de meget velhavende mænd, der skabte sit hjem i øens bakker. . Så meget som hun ikke ønskede dem i baren, var det godt, at de ville komme ind; de ville se hende gøre, som hun altid gjorde. Hun ville ikke rejse mistanke.

“Jeg sagde det ikke,” sagde manden foran hende.

“Hvad?”

“Du sagde, at der ikke var nogen her, jeg var interesseret i, men det er ikke sandt.”

Hendes hjerte sprang et slag over hans direkte blik, og hendes puls begyndte at slå alt for hurtigt. Hun havde lavet en punkt for ikke at blive involveret med turister eller nogen for den sags skyld, men denne mand var mere end lidt fristende. Hun havde været ensom på øen og levet et liv af foregivelse. Men den foregivelse var afgørende for at holde sig i live. Hun kunne ikke Lad ikke lysten komme i vejen.

“Dejlig linje,” sagde hun afslappet. ”Jeg har hørt det før – omkring tre dusin gange.”

Han smilede. ”Jeg vil vædde på, at du har gjort det. Men jeg er den eneste, der mente det. “

” Sikker på, du er. “

” Hvad hedder du? “

Hendes krop spændte. “Du først.”

“Drew Callaway.”

“Vil du tilføje en titel foran dit navn? Måske løjtnant eller kaptajn,” foreslog hun. Han havde luften af lederskab om ham.

Han tippede hovedet med et glimt i øjnene. “Løjtnant.”

“Med …”

“Jeg er i mellem tjenester i øjeblikket. Tidligere flådepilot, der snart flyver helikoptere til kystvagten. ”

Navypilot forklarede bestemt, hvorfor han udstrålede både disciplin og hensynsløshed på samme tid. Det forklarede sandsynligvis også, hvor skyggerne i hans øjne kom fra.

“Hvad tippede dig af?” spurgte han nysgerrig.

Hun trak på skuldrene. ”Jeg er god til at læse folk. Det følger med jobbet. Hvorfor forlod du flåden? ”

Han svarede ikke med det samme, et kontemplativt udtryk i hans øjne, og sagde derefter:” Min tid var gået. Jeg havde brug for et tempoændring. “

“Hvor blev du indsat?”

“Overalt.”

“Så du så handling?”

“For meget.”

Hun gav ham et tankevækkende blik. “Det lyder ikke som om du foretager en enorm forandring og går fra en slags tjeneste til en anden.”

“Jeg kommer stadig til flyve, hvilket er alt, hvad jeg nogensinde har ønsket at gøre, men forhåbentlig ikke med så mange mennesker, der skyder på mig. “

” Det kan jeg ikke forestille mig. “

” Nej, du kan ikke. ” Han nippede til sin drink og satte derefter glasset ned. “Din tur.”

Hun ryddede halsen. Hun havde boet på øen i seks måneder, og på det tidspunkt havde ingen undgået navnet på hendes falske pas, en version af hendes rigtige navn. “Ria,” sagde hun.

“Smuk. Efternavn? ”

” Ikke vigtigt. “

” En mystisk kvinde. “

” En kvinde, der kan lide hendes privatliv. “

“Hvor længe har du boet her på øen, Ria?”

“Længe nok til at vide bedre end at blive involveret i turister,” sagde hun med et kort smil.

“Ingen undtagelser?”

“Ikke så langt. Folk kommer, de går. Jeg er stadig her.” Hun holdt pause. “Hvad bragte dig til drømmeøen?”

Et smil buede hans læber og gav ham et helt andet udseende, et der var endnu mere attraktivt. Hun følte en knude vokse i halsen.

“Jeg drømte om en smuk blondine med store brune øjne,” sagde han. “En fuld mund med bløde kysse læber og en dræberkrop.” Hans blik gled ned til hendes bryster. “Jeg tror, jeg fandt hende.”

Hendes nerver kriblede under hans kontrol, og hun måtte kæmpe for trangen til at dække hendes bryster, ikke så meget viste sig i hendes baruniform, en koralfarvet rød tank top over hvide shorts. De fleste kvinder i baren viste mere hud, end hun var.

“Du er ret flirt,” sagde hun let.

“Faktisk, jeg er lidt ude af praksis. ”

” Bare at komme ud af et forhold? ” spurgte hun og kunne ikke tro, at denne mand ville have problemer med at få en date.

“Jeg har været fokuseret på andre ting. At holde mig i live for en.”

“Jeg kan se hvordan det kan være en prioritet.”

” Hvad med dig? ” spurgte han. “Er du involveret i nogen?”

“Nej.”

“Godt.”

“Hvorfor er det godt?” udfordrede hun.

Han smilede. “Fordi jeg kan lide dig, Ria. Hvad tid går du af? ”

Hendes hjerte sprang over det sultne blik i hans øjne. “Du er meget direkte.”

“Jeg rejser i morgen. Jeg har ikke meget tid. ”

” Hvor skal du hen? “

” San Francisco. “

En sørgelig længsel fyldte hendes krop. . San Francisco var en af hendes yndlingsbyer. Og hun havde været væk for længe.

“Jeg elsker San Francisco,” sagde hun. “Jeg boede der, da jeg var barn. Min bedstefar var fisker. Han ville tage mig ud på bugten hver eneste chance, han fik. ” Hun trak et hurtigt ånde ind og indså, at hun talte alt for meget. “Hvilken del af byen bor du i?”

“Jeg voksede op i St. Francis Wood, men jeg bor syd for Market fra næste uge. Det er det varme område at bo i nu lige i nærheden af den nye ballpark. ” Han holdt pause. “Du svarede ikke på mit spørgsmål, Ria. Hvad tid går du af?”

Hun så ham et langt udseende og følte sig utrolig fristet. Hans øjne var så mørke og spændende, hans træk var ren maskulin glans. … Han havde også en mund, der så virkelig kyselig ud, og en målrettet holdning, der fik hende til at tro, at han sandsynligvis vidste, hvad hun skulle gøre med en kvinde. Det var længe siden hun havde mistet sig selv i en mands arme i et par timer. … Og på trods af at han var en fremmed, havde hun den mærkeligste følelse af, at hun kunne stole på, at han ikke skadede hende. Det var en farlig tanke, fordi hun ikke havde råd til at tage fejl.

” Ria? ” han trykkede.

“Tror du, jeg er så let?” hun modvirkede.

“Ikke let, men jeg tror måske du er vigtig.”

Den alvorlige tone i hans stemme skød en rystelse ned ad hendes rygsøjle. Hun bad sig selv om ikke at blive båret væk. Han prøvede bare at få hende i sengen. Han ville sige noget. Hun kunne ikke tro et ord.

“Hvorfor i alverden vil du sige det?”

“Jeg ved det ikke. Lige siden jeg så dig, har jeg ønsket at tale med dig. “

” Du spurgte mig ikke, hvornår jeg gik af, så du kunne tale med mig. “

” Nå, det var en af grundene, ”sagde han. “Jeg prøver ikke at fornærme dig. Hvis jeg havde mere tid, ville jeg bede dig ud på en date. Jeg ville bringe dig blomster og tage dig med til en dyr restaurant og købe dig et rigtig dyrt stykke bøf.”

“Er det din sædvanlige stil?”

Han smilede hende. “Jeg har ikke en stil. Og selv om jeg aldrig ville påstå at forstå eller vide, hvad en kvinde ønsker, har jeg søstre, og de taler og klager meget, især når det kommer til mænd og dating.”

“Hvor mange søstre?”

“Tre søstre og fire brødre.”

“Stor familie. Hvor er du i opstillingen? ”

” Fjerde fra toppen. “

” Ellers kendt som midten. “

Han vippede hovedet . “Ja. Hvad med dig? Stor familie?”

“Nej. Jeg er enebarn.” Det var en del af den baggrundshistorie, hun havde gjort, inden hun kom til øen; det var også delvis sandt. “Jeg plejede at ønske, at jeg havde en stor familie.”

“Det er ikke alt, hvad det er slået til at være,” sagde han tørt. “Meget støj og kaos.”

“Og kærlighed,” foreslog hun og følte en smerte, der gik dybt ned i hendes sjæl.

Hendes familie havde altid været kompliceret. Kærlighed, forræderi, skilsmisse, død … Hun antog, at det var det, der udgjorde et liv, men det virkede som om, hun havde set for meget af kærlighedens mørke side.

“Masser af kærlighed,” sagde Drew. “Nogle gange for meget. Alle kan lide at være i min forretning. ”

På trods af hans klage kunne hun se stoltheden i hans øjne, da han talte om sin familie.

” Så kl. to?” han pressede og løftede et øjenbryn. “Hvad er tiden færdig her?”

“To. Men jeg møder dig ikke.”

“Hvorfor ikke?”

“Jeg har ikke lyst til en tilslutning.”

“Er du ikke? Jeg har set dig hele natten, og jeg er god til at læse folk også, Ria. Du er et bundt af nerver. Hver gang nogen går gennem døren, spændes du. Hvorfor det? Er du i en eller anden form for problemer? ”

Hans ord generede hende på to niveauer, det ene at han havde læst hende så godt, og to, at hun havde givet så meget væk.

“Og jeg antager, at du synes, jeg skulle frigøre noget af min spænding med dig?” spurgte hun og ignorerede hans andre spørgsmål.

“Jeg tror …” Han holdt pause og sænkede stemmen. “At du er en smuk kvinde, der ved, hvad hun vil, og hvordan man får det.”

“Hvem sagde, at jeg ville have dig?” udfordrede hun.

“Dine smukke øjne siger det.”

“Du ser, hvad du vil se.”

“Er jeg?” Han spændte hovedet mod højre, da han betragtede hende eftertænksomt. “Hvad holder dig tilbage, Ria?”

“Jeg laver ikke tilfældige tilslutninger. Og jeg må stå op tidligt om morgenen. I den dagtimerne sejler jeg både til Sea Charters. ”

” Så bartender, sømand – hvilke andre talenter har du? “

” Vil du ikke vide det? “

“Jeg vil gerne vide det,” sagde han med et grin. “Hvorfor fortæller du mig ikke det? Eller endnu bedre, vis mig det?”

Hun rystede på hovedet over hans charmerende smil.Da hun første gang havde set ham, havde hans udtryk været spændt, men siden de begyndte at tale, havde han løsnet sig betydeligt.

“Du knækker mit hjerte,” sagde han og satte en hånd til brystet.

“Det tvivler jeg på. Og der er masser af kvinder i denne bar, hvis du vil have selskab. “

” Jeg er kun interesseret i din virksomhed. Du fascinerer mig. “

” Jeg kan ikke forestille mig hvorfor. ”

” Hvad bragte dig til denne lille ø midt i havet? “

Hun tænkte et øjeblik og sagde så det eneste ord, der kom til at tænke.” Frihed. ”

Han mødte hendes blik. “Har du fundet det?”

“Jeg er tæt på,” sagde hun. “Når jeg er midt i havet, intet land i sikte, intet andet end blåt vand og lejlighedsvis måge, føler jeg næsten, at jeg er undsluppet.”

“Undslap hvad?”

“Intet jeg bryder mig om at dele.” Hun trak en dyb indånding og forsøgte at berolige spændingen, der løb gennem hendes krop, der nu havde lige så meget at gøre med hendes tiltrækning til Drew som med hendes bekymringer om den næste dag.

“Jeg forstår ønsket at flygte, ”sagde han.

” Gør du det? “

” Ja. Jeg følte først, at væggene lukkede ind på mig, da jeg var teenager. Der var otte børn, der delte fire soveværelser og to badeværelser. Det var altid for overfyldt i mit hus, børn kæmpede, græd, råbte, så jeg ville rejse, når jeg kunne. Og en dag endte jeg i lufthavnen. Jeg tog en flyvetime, og jeg var hooked. Der er intet som landet, der falder væk, og intet andet end blå himmel foran dig, der får dig til at føle, at verden lige er blevet større. ” Han holdt pause. “Vi er et par. Jeg har brug for den store blå himmel, og du har brug for det store blå hav.”

Hun smilede. “Ingen af os er tilsyneladende så gode på land.”

“Måske kunne vi være gode sammen,” foreslog han.

Hun lo. “Du går ikke glip af en mulighed, gør du?”

Han sluttede sin drink rejste sig derefter op. “Jeg bliver i hytterne. Nummer ni. Døren vil være åben, Ria.”

“Jeg kommer ikke.” Hun ønskede, at hendes ord var lidt stærkere, lidt mere kraftfulde.

“Så bliver jeg skuffet. Jeg afviste havfruens kys, fordi jeg vil have dit.”

” En anden god linje. Du er fuld af dem. ”

” Jeg er ikke en spiller. “

” Du har absolut ikke givet mig nogen grund til at tro det. “

“Jeg ved,” indrømmede han. “Du vil sandsynligvis ikke tro mig, men jeg har ikke gjort det på et stykke tid.”

“Så hvorfor mig?”

“Du har en smart mund, og du er sexet som helvede. Jeg vil meget gerne se dig med håret nede. Jeg vil meget gerne vise dig, hvor gode vi kunne være sammen. ”

Hans husky tone sendte endnu en rystelse ned ad hendes rygsøjle. “Hvordan ved du, at vi ville være gode? Du kender mig slet ikke,” sagde hun og forsøgte at opretholde et stærkt forsvar mod hans charme. “Vi er fremmede.”

“For nu. Men hvilken bedre måde at lære hinanden på? ”

” Jeg leder ikke efter problemer. “

” Der er et lys i dine øjne, der siger, at det er præcis det, du hun leder efter. ”

Hun tog vejret og tænkte, at han måske havde ret i det.

Drew vippede hovedet og gik væk.

Hun overvågede ham hele vejen til udgangen. Da døren lukkede sig bag ham, slap hun et åndedrag og spekulerer på, hvordan hun muligvis allerede kunne savne ham.

Han var bare en anden fyr – kun han ikke, og hun kunne ikke sætte fingeren på hvorfor.

Måske var det alvoret, der lurede lige bag hans smil. Han var ikke som de fleste fyre, der ramte hende. De, hun kunne håndtere. Hun vidste, at de ville gå videre til den næste kvinde, før hun kunne slutte at sige nej. Men Drew var gået. Han havde kastet sin invitation ned og gik ud af døren.

Han ville vente på hende. Han var ret sikker på, at hun ville dukke op, men han ventede længe.

Hun vendte sit fokus tilbage på arbejde. Den næste time serverede hun drinks, tog tomme briller op og så minutterne tikke uret. Kort før lukning gik Drews ven tilbage med to kvinder, der flankerede ham på begge sider. Tilsyneladende ville han ikke være alene i aften.

Klokken to tørrede hun baren ned og lukkede registeret. Hun sagde godnat til Martin og gik udenfor med duften af blomster og hav omkring sig. Hun holdt et øjeblik pause og trak en dyb indånding af sød og salt luft ind. Nattens varme gentog det lidenskabelige behov, der brændte gennem hendes krop, et behov der var blevet oplyst af en fremmed sexet smil.

Hun boede i en møbleret leje tre blokke væk fra feriestedet. Huset, hvor Drew boede, var kun hundrede meter væk.

Ubeslutsomhed fik hende til at tøve i et langt minut. Hun havde ikke lyve, da hun fortalte Drew, at hun ikke var interesseret i tilslutninger, men i aften følte hun sig rastløs og hensynsløs. Hun ville alligevel ikke sove. Hun var for bekymret over morgenen og virkeligheden af, hvad hun skulle til.

Om seks timer kunne hun være død.

Hun var ikke en pessimist, bare en realist.

Måske skulle hun bruge disse timer på at gøre noget, der ville gøre hende glad, noget hun aldrig nogensinde gjorde.Det var meget lang tid siden hun havde tænkt på andet end planen, målet. Intet andet betyder noget end at opfylde det løfte, hun havde givet sin søster. Men i aften havde Drew mindet hende om, at hun var kvinde, og at hun var ensom og bange, trodsig og beslutsom – alt sammen på samme tid.

Det var den værst mulige tid at blive involveret med nogen.

På den anden side …

Hun trak båndet ud af håret og lod de lange bølger løbe løst omkring hendes skuldre. Derefter gik hun ned ad stien til hytterne, nerverne kriblede og strammede ved hvert trin.

Hun bankede på døren, vendte knappen og trådte ind. Huset var et stort rum, et lille opholdsområde og en king-size seng.

Drew sad i sofaen. Han læste en bog, da hun gik ind. Det lignede en slags mysterieroman. Det var fjollet, men synet af den bog skubbede hende ud over kanten. Hun havde altid fundet intelligens som en tænding, og denne mand var smart, måske for smart. Han havde hidtil læst hende ret nøjagtigt.

Men på mange måder kunne hun godt lide hans ærlighed. Han havde ikke sat scenen med stearinlys. Der var ingen vin eller champagne køling. Han forsøgte ikke at forføre hende. Han ventede bare …

Efter et øjeblik satte han bogen ned og rejste sig, mens hans blik mødte hendes. Så langsomt gik han hen til hende. Han bevægede sig ikke for at røre ved hende eller kysse hende. Han kiggede simpelthen på hende med sine skyggefulde mørke øjne, og hun følte et utroligt træk. Alle hendes nerveender kriblede. Der var elektricitet mellem dem – en mørk, farlig attraktion.

“Jeg er glad for at du kom, Ria. Hvorfor gjorde du det?”

Sådan et simpelt spørgsmål – et så kompliceret svar Hun bosatte sig med den grundlæggende sandhed. “Jeg vil have dig.”

Ilden i hans øjne blussede. Han lagde hænderne på hendes talje. “Jeg kender følelsen.”

“I aften,” tilføjede hun. “Det er alt, hvad jeg kan give dig. Jeg har brug for, at du ved nøjagtigt, hvor jeg står.”

“Det eneste, jeg holder af, er at du står her foran mig. Du er smuk, Ria. Og jeg vil også have dig. ”

Hendes mave sammenbundet efter lysten i hans blik. Og så var han færdig med at se. Han trak hende ind for et kys.

Han smagte så berusende som den vodka, hun havde serveret ham, og han kyssede som en mand, der ikke havde haft en kvinde i lang tid. Hun mødte hans krævende mund med samme følelse af haster og behov.

En del af hende opfordrede til forsigtighed, men hun kunne ikke lytte til den stemme mere. I et par timer skulle hun bare være kvinde, den kvinde hun plejede at være, den kvinde hun håbede at være igen en dag.

De vidste intet om hinanden, og alligevel var der en forbindelse mellem dem, der gik langt dybere end mundenes berøring. Noget inde i hende genkendte noget inde i ham. Hvad det var, havde hun ingen idé om.

Men hun ville ikke analysere eller bekymre sig. Det er alt, hvad hun havde gjort i flere måneder. Hun ville bare miste sig selv i Drew, være en kvinde uden fortid, for at nå det undvigende øjeblik med fuldstændig og fuldstændig frihed. Fordi der var en god chance om et par timer, ville hendes fremtid også være forbi.

* * *

Drew vågnede lige før daggry til følelsen af en varm brise, der kom gennem det åbne vindue og lyden af fuglene, der synger i træerne udenfor. For første gang i lang tid sov han en drømmeløs søvn. Mareridtene fra de sidste otte år var forsvundet i hans sind. Der var ingen eksplosioner, blodige scener, skrig af smerte og kval – ikke mere rædsel eller sorg.

I stedet følte han en tåget, glad følelse, som om alt pludselig var i orden med verdenen. Han var helt afslappet med en lethed, der kom efter stor sex og en hård, dyb søvn. Han ville næsten ikke vågne op, møde dagen, skulle tænke på de beslutninger, han havde taget vedrørende hans fortid og fremtid. Han ville bare blive på dette varme, vidunderlige sted, det sted Ria havde skabt.

Gud! Hvilken kvinde. Så smuk med hendes skulderlængde silkeagtigt blond hår, brune øjne, solbrændt næse og en mund, der bare er lavet til at kysse. Hun havde bragt et lys ind i hans liv, en skønhed, som han ikke havde set på et stykke tid. Hun havde været lidenskabelig, generøs og sjov. De havde ikke bare elsket; de lo, og de havde talt, og lyden af hendes stemme havde varmet ham.

Han var kommet til øen for at slappe af, genoplade, finde sit smil igen, og han ‘ d fandt det i hendes arme. Hun havde lugtet som appelsinblomster, ligesom blomsterne omkring hans sommerhus ved stranden, og han havde følt, at han kunne trække vejret ind i hendes duft for evigt og for evigt ikke ville være lang nok.

Denne tanke skød ham vågen. Han tænkte ikke på kvinder i form af evigt. At have bare sig selv at bekymre sig om var meget lettere end at skulle bekymre sig om nogen anden. Men det betød ikke, at han ikke kunne nyde den tid, de havde sammen.

Han rullede over til sin side og strakte sig efter de bløde kurver, han havde udforsket den bedre del af natten. / p>

Ria var ikke der.

Han satte sig brat op og indså, hvor stille sommerhuset var.Badeværelset var tomt, og mens hans tøj stadig blev kastet på gulvet, var Ria væk. Der var intet tegn på hendes hvide shorts eller pink tank top. Intet tegn på den kantede lyserøde bh og matchende rem, han havde trukket af hendes krop bare et par timer tidligere.

Han følte en bølge af skuffelse. Han gik i eftermiddag, men han troede, de ville have et par timer mere sammen. Han ville vide mere om hende. Han ville tale med hende, i det mindste for at sige farvel. Hvilken mærkelig følelse det var. Han var vant til at rejse først for at undgå samtaler om morgenen, men denne gang havde Ria slået ham til døren, og han kunne ikke lide det.

Han fløj tilbage mod puderne og stirrede op på loftet. Minderne om natten før blinkede gennem hans sind. Varmen mellem dem havde brændt hele natten lang. Det var længe siden, han havde følt sig – fejet væk. Han havde altid været en, der over-tænkte, overanalyserede, men i går aftes havde hans krop taget helt over. Han havde ikke tænkt over, hvad der ville ske næste, indtil nu.

Nu var det åbenlyst, at der ikke ville ske noget. Ria var væk. Han skal være glad for det. Ingen farvel, ingen rodede følelsesmæssige scener, ingen løfter om at ringe eller holde kontakten. Det var faktisk den perfekte morgen efter en one-night stand. Det eneste problem var, at han ikke ønskede, at det skulle være slut endnu.

Han fortalte sig selv, at det var bedre på denne måde. Han startede sit nye job tirsdag, et job tusindvis af kilometer væk fra denne ø. Den næste fase af hans liv var ved at begynde, og han havde brug for at se fremad i stedet for bagud.

Da han rejste sig, gik han på toilettet og tog et langt brusebad og forsøgte at køre Ria ud af sin hoved. Men da han forsænkede, var alt, hvad han kunne tænke på, den måde, hvorpå hun havde rørt ved ham, kysset ham, smilede til ham og råbte hans navn, da de havde klimakseret sammen.

Damn! Han vendte vandtemperaturen til kold og blev under sprayen, indtil han frysede. Så trådte han ud af bruseren, tørrede af og klædte sig på. Han kastede resten af sit tøj i affaldsposen og kiggede rundt i hytten for at sikre, at han ikke efterlod noget.

Han kunne ikke ryste følelsen af, at det, han efterlod, var den, og den eneste kvinde, der havde rørt ved hans sjæl, og han kendte ikke engang hendes efternavn.

Skulle han bare gå væk?

Spørgsmålet løb rundt og omkring i hans hoved.

Han kom til sidst med et svar — nej.

Han havde få timer før hans fly gik. Han ville finde hende, tale med hende og måske få hendes telefonnummer. Da han gik udenfor, holdt han pause og indså, at han ikke vidste, hvor hun boede, og baren / restauranten, hvor hun arbejdede, åbnede ikke før frokosttid.

Så huskede han, at hun havde fortalt ham, at hun tog ud en bådcharter om morgenen. Han følte sig marginalt bedre ved at indse, at hun var gået tidligt for at gå på arbejde. En person ved lystbådehavnen ville være i stand til at hjælpe ham med at finde hende eller i det mindste fortælle ham, hvornår hun ville være tilbage.

Kajen var kun en kort gåtur væk. Farverige sejlbåde og godt slidte fiskerbåde fyldte gliderne. I det fjerne var der en enorm luksusyacht. Han spekulerede på, hvem det tilhørte – nogen med mange penge. Sandsynligvis en af de mennesker, der boede i palæer på bjergtoppen, som han havde bemærket, mens han karrosserede den foregående dag. Det ville være rart at have penge nok til at have et hjem på en ø. Han så det ikke i sin fremtid.

Nær indgangen til molen var en lille bygning med et skilt, der læste Sea Charters.

Han gik ind i bygningen og trådte op til disken. En ung spansk mand med et navneskilt, der læste Juan, mødte ham med et venligt smil.

“Hola, Señor. Hvordan kan jeg hjælpe dig?” Spurgte Juan.

“Jeg leder efter en kvinde. Hun hedder Ria. Kender du hende? “

” Si, “sagde Juan med et nik.” Ria er en smuk pige, meget populær hos kunderne. “

” Ved du, hvornår hun Kommer jeg tilbage? ”

Juan kiggede ned på den store kalender på tælleren.” Et par timer. Jeg har andre guider til rådighed, hvis du vil ud. “

” Nej, “sagde han og bankede rastløst med fingrene på tælleren.

Så det var det. Ria var ude på havet og sandsynligvis ikke ville være tilbage, før han skulle tage sit fly.

“Vil du have mig til at give hende en besked til dig?” Spurgte Juan med en nysgerrig glans i øjnene.

Drew tænkte over det et øjeblik og rystede derefter på hovedet. Hvad fanden lavede han? Det var en tilslutning. Det er alt. Han havde brug for at lade det være.

“Nej tak.”

Da han gik ud af kontoret, lyste en tordnende bom op i luften og vippede jorden under hans fødder. Han hørte et gisp fra en gruppe turister på molen. Derefter åbnede døren sig bag ham, og Juan skyndte sig ud. Sammen så de mod havet. Over kurven på den nærliggende bakke kunne de se røg køre mod himlen.

“Hvad var det?” Drew spurgte.

“Jeg ved det ikke,” sagde Juan. Han løb ned ad molen mod Harbormasters kontor, og Drew besluttede at følge.

En skare mennesker samlet sig udenfor kontoret.Rygter fløj, alt sammen centreret omkring en bådeksplosion.

Drews mave vendte om. Det var vanvittigt at tro, at eksplosionen havde noget med Ria at gøre, men han havde en virkelig dårlig følelse i tarmen.

“Juan, jeg har ændret mening,” sagde han. “Jeg er nødt til at lej en båd. ”

Den anden mand så tilbageholdende ud. “Bedre at vente. Vi skal holde os væk.”

“Jeg søger og redder efter den amerikanske kystvagt.” Han trak sin tegnebog og alle de kontanter, han havde, ud. “Jeg har brug for en båd.”

Juan’s grådighed vandt. “Jeg tager dig.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *