I august 1492 satte Christopher Columbus, en italiensk opdagelsesrejsende under sponsorering af Kronen af Castilla, af sted til opdag den nye verden. Columbus foretog fire rejser i alt, hver gang han opdagede nye dele af Amerika. På sin anden rejse opdagede han den nedre halvdel af Caribien og hvad der ville blive en af de vigtigste øer i efterforskningstiden, Puerto Rico. Da de europæiske rejser blev hyppigere og deres forståelse af området mere kortfattet, blev øen Puerto Rico den første og sidste anløbshavn for skibe, der krydser Atlanterhavet frem og tilbage fra Europa. Som sådan holdt de spanske erobrere højt øen, og det tog ikke lang tid, før en permanent garnison blev stationeret der.

Puerto Ricos stenede nordlige kystlinje kan være noget forræderisk, når man prøver at lande en stor træskib! Den beskyttede San Juan-bugt forsynede de spanske styrker med det rolige vand, der var nødvendigt for at dokke deres skibe, og bugten blev derfor af vital betydning. Castillo San Felipe del Morro blev opkaldt til ære for kong Philip II af Spanien og blev også kaldet El Morro Fortress blev bygget i 1539 og er i dag et af de mest berømte historiske steder i San Juan, hovedstaden i Puerto Rico. Denne utrolige struktur er et UNESCOs verdensarvssted og en del af San Juan National Historic Site, som også indeholder bymure og forskellige andre befæstede strukturer. I betragtning af at denne smukke caribiske ø er et amerikansk territorium, er stedet også en del af United States Park Service og er ekstremt godt vedligeholdt, hvilket gør det til en absolut fornøjelse at besøge.

El Morro Castle, Puerto Rico

El Morro Slot, set fra Isla de Cabra | Flickr: xavierito

Over to millioner mennesker besøger dette sted årligt, og din tur til El Morro-fæstningen begynder med en kort film, der vedrører citadellens historie. Efter filmen kan du enten deltage i en guidet tur eller udforske det selv ved hjælp af et kort, der leveres, når du kommer ind i fæstningen. En tur alene giver dig tid og mulighed for at visualisere de dage, hvor fæstningen var fuld af soldater, enten afslappende eller nervøst afventer angreb fra deres fjender. Dens Garitas- eller vagtkasser er spredt rundt omkring fortets ydervægge og giver en spektakulær udsigt over San Juan Bay; i den fjerne fortid ville disse stillinger være bemandet med vagtpost og passet på ukendte skibe.

Tre flag er fløjet over El Morro, USAs flag, det Puerto Ricas flag og korset af Burgundy flag , som symboliserer disse landes bidrag til El Morros fortid og nutid. Ved indgangen til fortet er der en lang betonbro, men tilbage, da fortet blev brugt, ville dette have været en stor træknapbro placeret over voldgraven, der omgiver hoveddelen af strukturen. Inden du rejser, skal du udforske Cannon Water Battery, hvor nogle af de resterende kanoner stadig vises, og hvor du kan nyde det smukke havlandskab og havnen.

Kanonkugler | Flickr: ricardo_mangual

El Morro-fæstningen, et udsyn fra retssagen | Flickr: yasmapaz

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *