Detroit-optøjerne fra 1967 var blandt de mest voldelige og destruktive optøjer i USAs historie. Da blodsudgydelsen, brændingen og plyndringen sluttede efter fem dage, var 43 mennesker døde, 342 sårede, næsten 1.400 bygninger var brændt og omkring 7.000 National Guard og US Army tropper var blevet kaldt i tjeneste.

RACE-FORBINDELSER I 1960’ERNES AMERIKA

I den hvirvelrige sommer 1967 var Detroits overvejende afroamerikanske kvarter Virginia Park en kogende kedel af racemæssig spænding. Omkring 60.000 beboere med lav indkomst blev trængt sammen i kvarterets 460 hektar, der hovedsagelig boede i små, underinddelte lejligheder.

Detroit Police Department, der kun havde omkring 50 afroamerikanske officerer på det tidspunkt, blev set som en hvid besættelses hær. Beskyldninger om raceprofilering og politibrutalitet var almindelige blandt Detroits sorte beboere. De eneste andre hvide i Virginia Park pendlede ind fra forstæderne for at drive forretningerne på 12th Street og pendlede derefter hjem til velhavende enklaver uden for Detroit.

Hele byen var i en tilstand af økonomisk og social strid: Som Motor Citys berømte bilindustri kastede arbejdspladser og flyttede ud af byens centrum, motorveje og forstadsfaciliteter vinkede middelklassens beboere væk, hvilket yderligere rensede Detroits vitalitet og efterlod ledige butiksfacader, udbredt arbejdsløshed og fattig fortvivlelse.

Et lignende scenarie spillede ud i storbyområder overalt i Amerika, hvor “hvid flyvning” reducerede skattegrundlaget i tidligere velstående byer, hvilket forårsagede byskridt, fattigdom og racemæssig uenighed. I midten af juli 1967 rejste byen Newark, New Jersey, brød ud i vold, da sorte beboere kæmpede med politiet efter at have slået en sort taxachauffør og efterlod 26 mennesker døde.

DEN 12. GADESCENE

Om natten var 12th Street i Detroit et hotspot af det indre natteliv , både lovligt og ulovligt. På hjørnet af 12th St. og Clairmount betjente William Scott en “blind gris” (en ulovlig eftermiddagsklub) i weekenden uden for kontoret for United Community League for Civic Action, en borgerrettighedsgruppe. Politiets vicegruppe ofte raidede virksomheder som denne den 12. St., og kl. 3.35 søndag morgen den 23. juli flyttede de mod Scotts klub.

Den varme, fugtige nat var virksomheden vært for en fest for adskillige veteraner, herunder to soldater, der for nylig var vendt tilbage fra Vietnamkrigen, og barens lånere var tilbageholdende med at forlade den klimatiserede klub. Ude på gaden begyndte en menneskemængde at samles, da politiet ventede på køretøjer til at tage de 85 lånere væk. / p>

Der gik en time, inden den sidste person blev taget væk, og på det tidspunkt stod omkring 200 tilskuere langs gaden. En flaske styrtede ned på gaden. Det resterende politi ignorerede det, men så blev flere flasker kastet, inklusive en gennem vinduet på en patruljevogn. Politiet flygtede, da et lille oprør brød ud tynd en time havde tusinder af mennesker spildt ud på gaden fra nærliggende bygninger.

Plundring begyndte på 12th Street, og lukkede butikker og virksomheder blev ransaget. Omkring kl. 6:30 brød den første brand ud, og snart brændte meget af gaden. Ved morgenmorgen blev hver politimand og brandmand i Detroit kaldet til tjeneste. På 12th Street kæmpede officerer for at kontrollere den uregerlige pøbel. Brandmænd blev angrebet, da de forsøgte at bekæmpe flammerne.

NATIONAL GUARD ANKOMST

Detroit borgmester Jerome P. Cavanaugh bad Michigan-guvernør George Romney om at sende statspolitiet, men disse 300 ekstra officerer kunne ikke forhindre oprør i at sprede sig til et 100-blok område omkring Virginia Park. Nationalgarden blev kaldt op kort tid efter, men ankom først om aftenen. I slutningen af søndagen blev mere end 1.000 mennesker arresteret, men oprøret spredte sig og intensiverede. Fem mennesker var døde søndag aften.

Mandag fortsatte oprøret og 16 mennesker blev dræbt, de fleste af politi eller vagter. Snigskytter affyrede angiveligt på brandmænd, og brandslanger blev skåret. Guvernør Romney bad præsident Lyndon B. Johnson om at sende amerikanske tropper ind. Næsten 2.000 hærs faldskærmsudspringere ankom tirsdag og begyndte at patruljere gaderne i Detroit i kampvogne og pansrede luftfartsselskaber.

Ti flere mennesker døde den dag og 12 flere onsdag. Torsdag den 27. juli blev orden endelig gendannet. Mere end 7.000 mennesker blev arresteret i løbet af de fire dages oprør. I alt 43 mennesker blev dræbt. Nogle 1.700 butikker blev plyndret og næsten 1.400 bygninger brændt, hvilket forårsagede ca. 50 millioner dollars i materiel skade. Omkring 5.000 mennesker blev efterladt hjemløse.

KERNERKOMMISSIONEN

Den såkaldte 12th Street Riot var det tredje værste oprør i USAs historie, der fandt sted i en periode med feber-pitch racemæssige stridigheder og adskillige raceroptøjer i hele Amerika. Kun New York-udkastet til oprør fra 1863 og Los Angeles-oprørene i 1992 forårsagede mere ødelæggelse.

I kølvandet på optøjerne i Newark og Detroit udnævnte præsident Johnson en National Advisory Commission on Civil Disorders, ofte kendt som Kerner Commission efter dens formand, guvernør Otto Kerner fra Illinois. I februar 1968, syv måneder efter, at Detroit-optøjerne var afsluttet, offentliggjorde Kommissionen sin rapport på 426 sider.

Kerner-kommissionen identificerede mere end 150 optøjer eller større lidelser mellem 1965 og 1968. Alene i 1967 83 mennesker blev dræbt og 1.800 blev såret – størstedelen af dem afroamerikanere – og ejendom til en værdi af mere end 100 millioner dollars blev beskadiget, plyndret eller ødelagt.

Rapporten erklærede omhyggeligt, at “Vores nation bevæger sig mod to samfund, et sort, et hvidt – separat og ulige. Reaktion på forstyrrelser fra sidste sommer har gjort bevægelsen hurtigere og uddyber splittelsen. Diskrimination og segregering har længe gennemsyret meget af det amerikanske liv; de truer nu fremtiden for enhver amerikaner. “

Forfatterne fandt imidlertid også grund til håb: “Denne uddybende raceopdeling er ikke uundgåelig. Bevægelsen fra hinanden kan vendes. ” Derudover hedder det i rapporten, at “Det, som oprørerne syntes at søge, var mere fuldstændig deltagelse i den sociale orden og de materielle fordele, som de fleste amerikanske borgere havde. I stedet for at afvise det amerikanske system var de ivrige efter at få et sted for sig selv i det. ”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *