Mohla by lima zabíjet vy? Asi ne. Lima fazole komerčně pěstované ve Spojených státech jsou omezeny na dvě odrůdy s nízkou úrovní kyanidu.

V záhadách vraždy detektiv obvykle diagnostikuje otravu kyanidem vůní hořkých mandlí, které se vznášejí z mrtvoly. Detektiv ví, co mnozí mohou považovat za překvapivé – že smrtící jed kyanid je přirozeně přítomen v hořkých mandlích a mnoha dalších rostlinách používaných jako jídlo, včetně jablek, broskví, meruněk, fazolí, ječmene, čiroku, lněných semen a bambusových výhonků.

Existuje důvod, že kyanid existuje ve všech těchto rostlinách, a je – abychom parafrázovali Sherlocka Holmese – evoluční, navrhuje Kenneth M. Olsen, PhD, odborný asistent biologie v umění & Vědy na Washingtonské univerzitě v St. Louis.

Olsen, který studuje jetel bílý, maniok a další rostliny produkující kyanid, říká, že rostliny mají důmyslný systém dodávání jedu, který evoluce navrhla tak, aby odradit býložravce od toho, aby na nich hodovali.

Kvůli správným technikám zpracování potravin a přísným předpisům představují rostliny ovládající kyanid malou hrozbu pro americké dodávky potravin. Ale v Africe, kde se kořen manioku stal hlavní součástí obživy, mnoho chudých lidí trpí chronickou formou otravy kyanidem známou jako konzo.

Jak rostliny vyrábějí kyanid

Rostlina uchovává kyanid v neaktivní formě, typicky jako kyanogenní glykosid, což je molekula cukru s připojenou kyanidovou skupinou (uhlík trojnásobně vázaný na dusík).

Semena jablek obsahují kyanid (ne arsen, jak si lidé obvykle myslí), ale i když je jádro konzumováno, semena pravděpodobně projdou nestrávená lidským systémem.

Kyanogenní glykosid je uložen v jednom oddílu rostlinné buňky a enzym, který jej aktivuje, je uložen v jiném oddílu. Když hmyz nebo jiné zvíře žvýká rostlinu a drtí přihrádky, obě chemikálie se smíchají a enzym štěpí kyanid z cukru. Je to něco jako rozbití žhavicí tyčinky a smíchání chemikálií, díky kterým tyčinka fluoreskuje.

Olsen to popisuje jako „kyanidovou nástrahu“.

Co kyanid dělá, aby otrávil osoba (nebo příslušný býložravec) je stejně vynalézavá. Zabraňuje buňkám v používání kyslíku tím, že se na svém místě váže na biomechaniku, která přeměňuje jídlo na energii. To způsobí v podstatě molekulární formu zadušení.

A molekulární dráha, kterou blokuje, je tak starodávná a univerzální, že kyanid je účinný proti většině forem života, od hmyzu po lidi.

Proč tolik potravinářských rostlin obsahuje kyanid

Dvacet hořkých mandlí zabije dospělého, takže ořechy se ve Spojených státech neprodávají. Bližší pohled na tuto láhev však ukazuje, že mandlový extrakt je vyroben z oleje hořkých mandlí. Extrakt však neobsahuje žádný kyanid, je pouze vedlejším produktem enzymatické reakce, která při rozdrcení mandlí produkuje kyanid.

Proč tolik potravinářských rostlin obsahuje kyanid? Existují dvě odpovědi, říká Olsen. Kyanid působí jako primitivní pesticid, který odrazuje hmyz, který se živí rostlinami. Nejranější zemědělci, kteří si vybrali rostliny k pěstování, mohli považovat tyto „čisté“ rostliny za obzvláště atraktivní. Výběrem rostlin, které nebyly rozkousány hmyzem, mohly nechtěně vybrat kyanogenní rostliny.

Ale druhým a možná důležitějším důvodem je to, že s rostoucími toxiny rostlin je kyanid zvládnutelný. Kyanid například v jablkách a broskvích je v jejich semenech a jamách, které jsou obvykle vyřazeny.

Kromě toho Olsen říká, že i když jedlá rostlinná část obsahuje jed, snadno se jí zbavíte rozdrcením rostliny a poté vymytím rmutu. Rozdrcením se uvolní ve vodě rozpustný kyanid, který se odvede ve vodě .

Deaktivace genů, které kódují produkci kyanidů, je také přímočará. Trvalo například jen jednu genetickou mutaci, aby se toxická hořká mandle změnila na benigní sladkou mandli.

“ Všimnete si, že dub nebyl domestikován, “říká Olsen,„ a může to být proto, že t V tomto případě není jed jedinou sloučeninou, nýbrž širokou třídou sloučenin (taniny), jejichž produkce je řízena mnoha různými geny. dub. Taniny také nejsou izolovány v jedné části rostliny, například v listech, ale místo toho se nacházejí v celé rostlině, takže není možné jen odstranit problematickou část.“

“ Veverky si vyvinuly trávicí systém, který zvládne dubové taniny, „říká Olsen.“ Taniny však rozhodně odrazují od konzumace žaludů. „

Problém s maniokem

Kasava pochází z Jižní Ameriky, nikoli z Afriky, jak lidé často předpokládají. Vázu ve tvaru maniokových kořenů vyrobili lidé Moche, kteří vzkvétali v severním Peru v prvním tisíciletí našeho letopočtu

Jedna rostlina, která dokáže dodat problematické množství kyanidem je maniok, nazývaný také maniok, tapioka nebo yuca.

Olsen, který studoval domestikaci manioku, říká, že pochází z Jižní Ameriky a do Afriky jej dovezli jen 300 nebo 400. před lety. Až do doby před asi 100 lety zůstala malou plodinou, která se stala důležitou, až když se půda příliš zhoršila na pěstování tradičních afrických plodin.

Existují sladké i hořké kmeny manioku, ale zemědělci často upřednostňují hořkou vysoce kyanidové, protože odradí hmyz (a zloděje – kteří se vyhýbají kořenům vyžadujícím pracné zpracování).

Lidé mají schopnost detoxikovat nějaký kyanid, pokud ho požívají pomalu a po dlouhou dobu , a pokud mají ve stravě dostatek bílkovin, zejména aminokyseliny obsahující síru.

kůže nezpracovaných kořenů manioku ve skutečnosti obsahují proteiny obsahující síru, které by pomohly lidem, kteří jedí maniok, metabolizovat kyanid v kořeni, ale kůže se obvykle odstraní, když jsou kořeny připraveny.

Ti, kteří trpí konzo, často žijí jen z něčeho jiného než z manioku a také nemusí být profesionálové správné odstranění kořene, protože detoxikace vyžaduje dostatečné zásobování vodou.

Na Olsenově stěně kanceláře je tkaný koš z palmových vláken, který vypadá jako obrovská čínská past na prsty.

Účel tohoto zajímavého jihoamerického nástroje, zvaného tipiti, je vyždímat kyanid ze strouhaného manioku. Je to také připomínka vynalézavosti rostlin, kterými nejsou zvířata, která si lidé často myslí, že jsou, ale místo toho odborníci na chemickou válku.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *