Kapitel 1

Ria Hastings hatte Lust auf Ärger. Es war eine warme tropische Nacht auf der Isla de los Sueños, einer kleinen Insel vor der Küste Costa Ricas, die für ihre weißen Sandstrände, Wassersportarten, Hochseefischen und Rumgetränke bekannt ist. Auf einer Seite der Insel befanden sich mehrere große Anwesen auf den schroffen Hügeln mit spektakulärem Blick auf das Meer. Der Rest der Stadt lebte in der Nähe des Strandes, wo drei Hotels und ein Dutzend Restaurants um Touristengelder kämpften.

Ria wischte sich eine blonde Haarsträhne von der verschwitzten Stirn. Die Temperatur schwankte kurz nach Mitternacht um die achtzig Grad, und die Strandbar war voller Touristen. Ria hatte sich seit sieben um die Bar gekümmert und war bereit, es eine Nacht zu nennen. Sie war bereits vier Mal getroffen worden und obwohl sie es gewohnt war, mit Männern umzugehen, die etwas zu betrunken waren oder sich zu sehr für sie interessierten, hatte sie es satt, ein höfliches Lächeln zu tragen, aber sie würde genau das für eine weitere Stunde tun. Sie konnte weder riskieren, gefeuert zu werden, noch konnte sie es sich leisten, auf sich aufmerksam zu machen. Sie hatte sich seit Monaten in die lokale Szene eingemischt. Jetzt war nicht die Nacht, um aufzufallen.

Als sie die Theke abwischte, fiel ihr Blick auf einen Mann, der am anderen Ende der Bar saß. Er war zwei Stunden zuvor mit einem Freund angekommen – einem lauten, charmanten und jetzt gehämmerten, sonnenverbrannten Blonden namens Tim. Tim hatte seit zehn Tequila-Aufnahmen gemacht und beherbergte nun ein Trio wunderschöner Mädchen an einem Tisch in der Nähe. Der Mann an der Bar schien kein Interesse daran zu haben, sich der Party seines Freundes anzuschließen, und hatte fast eine Stunde lang ein Wodka-Tonikum gepflegt. Er hatte auch keiner der Frauen geantwortet, die auf den Sitz neben ihm gerutscht waren, obwohl sein Blick mehr als einmal in ihre Richtung geschwungen war.

Er war sportlich ein attraktiver Mann gebaut, gekleidet in Khaki-Shorts und einem dunkelblauen Strickhemd. Sein dunkelbraunes Haar war kurz und er war diszipliniert. Militär, dachte sie. Nur draußen oder auf Urlaub, aber nah genug an seinem Dienst, dass sein Körper immer noch straff und in Alarmbereitschaft war.

Sie hatte nicht übersehen, dass sein Blick fast so oft zur Tür schoss wie ihr , als würde er auf jemanden warten oder nicht überrascht werden wollen. Vielleicht war er militärischer Geheimdienst.

Diese Idee ließ sie die Stirn runzeln. Das Letzte, was sie brauchte, war militärischer Geheimdienst, um auf der Insel aufzutauchen.

Sie sagte sich, sie solle ihrer Fantasie nicht freien Lauf lassen. Viele Ex-Militärs kamen auf die Insel, um zu dekomprimieren und Dampf abzulassen. Da der Ort zu einem beliebten Ziel für Junggesellen- und Junggesellinnenabschiede geworden war, gab es normalerweise für jeden, der ihn finden wollte, eine Menge Action.

Aber dieser Mann schien nicht daran interessiert zu sein, der Realität zu entkommen Alkohol oder mit Frauen, also was war seine Geschichte?

Als sie auf ihre Uhr blickte, sagte sie sich, sie hätte bessere Sorgen als ein zufälliger Fremder, egal wie sexy er war.

In wenigen Stunden würde der Plan, den sie sechs Monate zuvor in die Tat umgesetzt hatte, endlich veröffentlicht werden. Sie hatte die Details tausendmal in ihrem Kopf durchgesehen, und obwohl sie nichts anderes wollte, als irgendwohin zu gehen und alles noch einmal zu überprüfen, war es für sie wichtiger, ihre gewohnte Routine beizubehalten.

Der Mann am Ende der Bar fiel ihr wieder auf. Da war etwas in seinem dunklen Blick, das zu ihr winkte, eine Anziehungskraft, ein Verlangen, Gefühle, die sie sich seit langer Zeit nicht mehr fühlen durfte. Sie konnte es sich nicht leisten, seinen Anruf zu beantworten. Sie war zu kurz vor dem Ende, um von einem Mann abgelenkt zu werden, insbesondere von einem Mann, der ihre Nerven mit nur einem Blick kribbelte.

Auf der anderen Seite…

Als sich zwei Männer näherten In der Bar ging sie die Theke hinunter zu ihrem Barkeeperkollegen Martin, einem zweiundzwanzigjährigen Ex-Harvard-Aussteiger, der auf die Insel gekommen war, um sich selbst zu finden. Bisher hatte er nur eine Liebe zu Tequila und Mädchen im Bikini gefunden.

„Wechseln Sie mit mir“, sagte sie.

Martins Blick wanderte an ihr vorbei zu Die Männer rutschten in Hocker am anderen Ende der langen Bar. „Ärger?“

„Ich würde es einfach vorziehen, nicht auf sie zu warten.“

„Verstanden“ sagte er.

Sie ging auf den gutaussehenden Fremden zu. In diesem Moment schien er die weniger gefährliche Wahl oder zumindest die weniger offensichtliche gefährliche Wahl zu sein. Es war lange her, dass sie sich erlaubt hatte, jemandem zu vertrauen.

„Kann ich dir noch einen Drink bringen?“ sie fragte.

Seine Augen waren tief, dunkelbraun und es gab Schatten in seinem Blick, Dinge, die er gesehen hatte, Dinge, die er nicht wieder sehen wollte, vermutete sie. Aber es gab auch Mut und Stärke in seinen Augen, ein widerstandsfähiger Trotz. Er könnte niedergeschlagen worden sein, aber sie bezweifelte, dass er unten geblieben war.

„Sicher, warum nicht?“ antwortete er mit einer Leichtigkeit, die im Gegensatz zu seiner angespannten Haltung stand.

„Ich kann mir keinen Grund vorstellen. Gleiches? Oder möchten Sie es ein wenig ändern?Wir haben eine Insel, die Ihnen gefallen könnte. „

“ Was ist das? „

“ Beso de la Sirena, auch bekannt als Meerjungfrauenkuss. „

“ Sehen Sie Meerjungfrauen, nachdem Sie es getrunken haben? “ fragte er, ein hellerer Schimmer trat in seine Augen.

„Einige Männer tun das.“

„Es klingt gefährlich.“

„Sie sehen aus wie ein Mann, der könnte mit einer kleinen Gefahr umgehen. „

“ Und Sie klingen wie eine Frau, die weiß, wie man einem Touristen ein hochpreisiges Getränk verkauft. “ Ein Hauch eines Lächelns spielte um seine Lippen.

Also war er sowohl schlau als auch attraktiv. „Schuldig. Was darf’s denn sein? Beso de la Sirena oder ein anderes Wodka-Tonikum? „

“ Wodka, halten Sie das Tonikum. “ Er schob sein leeres Glas über die Theke.

Sie machte ihm noch einen Drink und neigte dann ihren Kopf zu seiner Freundin, die mit einer vollbusigen Blondine rumgemacht hatte. „Ihre Freundin scheint Sie zu ignorieren.“ / p>

Er zuckte die Achseln. „Ich kann ihm keine Vorwürfe machen. Sie sind alle sehr hübsch.“

„Doch hier sitzt du alleine. Niemand hier hat Ihr Interesse geweckt? “ Sie wischte die Bar mit einem feuchten Handtuch ab. Während sie sprach, warf sie einen Seitenblick auf die beiden Männer am anderen Ende der Bar.

Sie arbeiteten als Leibwächter für Enrique Valdez, einen der sehr wohlhabenden Männer, die sich in den Hügeln der Insel niedergelassen hatten . So sehr sie sie auch nicht an ihrer Bar haben wollte, es war gut, dass sie hereinkamen. Sie würden sehen, wie sie tat, was sie immer tat. Sie würde keinen Verdacht erregen.

„Das habe ich nicht gesagt“, sagte der Mann vor ihr.

„Was?“

„Du hast gesagt, dass hier niemand ist, an dem ich interessiert bin, aber das stimmt nicht.“

Ihr Herz setzte bei seinem direkten Blick einen Schlag aus und ihr Puls begann viel zu schnell zu schlagen Es war mehr als ein wenig verlockend, sich nicht auf Touristen oder irgendjemanden einzulassen, aber dieser Mann war mehr als ein wenig verlockend. Sie war einsam auf der Insel gewesen und hatte ein Leben voller Täuschung geführt. Aber diese Täuschung war entscheidend, um am Leben zu bleiben. Sie konnte nicht Lass das Verlangen nicht im Weg stehen.

„Schöne Linie“, sagte sie beiläufig. „Ich habe es schon einmal gehört – ungefähr drei Dutzend Mal.“

Er lächelte. „Ich wette, Sie haben es. Aber ich bin der einzige, der es so gemeint hat. „

“ Sicher bist du das. „

“ Wie heißt du? „

Ihr Körper spannte sich an. „Sie zuerst.“

„Drew Callaway.“

„Möchten Sie einen Titel vor Ihrem Namen hinzufügen? Vielleicht Leutnant oder Kapitän“, schlug sie vor Führung über ihn.

Er neigte seinen Kopf mit einem Schimmer in den Augen. „Leutnant.“

„Mit dem …“

„Ich bin dabei zwischen den Diensten im Moment. Ehemaliger Marinepilot, der bald Hubschrauber für die Küstenwache fliegen wird. “

Der Marinepilot erklärte mit Sicherheit, warum er gleichzeitig Disziplin und Rücksichtslosigkeit ausstrahlte. Es erklärte wahrscheinlich auch, woher die Schatten in seinen Augen kamen.

„Was hat Sie darauf hingewiesen?“ fragte er neugierig.

Sie zuckte die Achseln. „Ich kann gut Leute lesen. Es kommt mit dem Job. Warum haben Sie die Marine verlassen? “

Er antwortete nicht sofort mit einem nachdenklichen Ausdruck in den Augen und sagte dann:„ Meine Zeit war abgelaufen. Ich brauchte eine Abwechslung. “ P. >

„Wo wurden Sie eingesetzt?“

„Überall.“

„Sie haben also Maßnahmen gesehen?“

„Zu viel.“ / p>

Sie sah ihn nachdenklich an. „Es hört sich nicht so an, als würden Sie eine große Veränderung vornehmen und von einer Art von Dienst zu einer anderen wechseln.“

„Ich komme immer noch zu fliegen, das ist alles, was ich jemals tun wollte, aber hoffentlich nicht mit so vielen Leuten, die auf mich schießen. “

„ Das kann ich mir nicht vorstellen. “

„ Nein, Sie kippen.“ Er nippte an seinem Getränk und stellte das Glas ab. „Du bist dran.“

Sie räusperte sich. Sie hatte sechs Monate auf der Insel gelebt und in dieser Zeit hatte sich niemand dem Namen widersetzt, der auf ihrem gefälschten Pass stand, einer Version ihres richtigen Namens. „Ria“, sagte sie.

„Hübsch. Nachname? „

“ Nicht wichtig. „

“ Eine Frau mit Rätsel. „

“ Eine Frau, die ihre Privatsphäre mag. „

„Wie lange lebst du schon hier auf der Insel, Ria?“

„Lange genug, um es besser zu wissen, als sich auf Touristen einzulassen“, sagte sie mit einem kurzen Lächeln.

„Keine Ausnahmen?“

„Nicht so weit. Leute kommen, sie gehen. Ich bin immer noch hier.“ Sie machte eine Pause. „Was hat dich auf die Insel der Träume gebracht?“

Ein Lächeln krümmte seine Lippen und gab ihm ein ganz anderes Aussehen, das noch attraktiver war. Sie spürte, wie ein Knoten in ihrem Hals wuchs.

„Ich habe von einer schönen Blondine mit großen braunen Augen geträumt“, sagte er. „Ein voller Mund mit weichen küssbaren Lippen und einem tödlichen Körper.“ Sein Blick wanderte zu ihren Brüsten. „Ich glaube, ich habe sie gefunden.“

Ihre Nerven kribbelten unter seiner Beobachtung und sie musste den Drang bekämpfen, ihre Brüste zu bedecken, nicht so viel zeigte sich in ihrer Baruniform, einem korallenfarbenen roten Trägershirt über weißen Shorts. Die meisten Frauen in der Bar zeigten mehr Haut als sie.

„Du bist ziemlich der Flirt“, sagte sie leichthin.

„Eigentlich ich Ich bin ein wenig außer Übung. „

“ Nur aus einer Beziehung herauskommen? “ fragte sie und konnte nicht glauben, dass dieser Mann Probleme haben würde, ein Date zu bekommen.

„Ich habe mich auf andere Dinge konzentriert. Für eines am Leben bleiben.“

„Ich kann sehen wie das eine Priorität sein könnte.“

“ Was ist mit dir? “ fragte er. „Sind Sie mit jemandem beschäftigt?“

„Nein.“

„Gut.“

„Warum ist das gut?“ sie forderte heraus.

Er lächelte. „Weil ich dich mag, Ria. Wann steigen Sie aus? «

Ihr Herz machte einen Sprung bei dem hungrigen Ausdruck in seinen Augen. „Du bist sehr direkt.“

„Ich gehe morgen. Ich habe nicht viel Zeit. “

„ Wohin gehst du? “

„ San Francisco. “

Eine wehmütige Sehnsucht erfüllte ihren Körper . San Francisco war eine ihrer Lieblingsstädte. Und sie war zu lange weg.

„Ich liebe San Francisco“, sagte sie. „Ich habe dort gelebt, als ich ein Kind war. Mein Großvater war Fischer. Er würde mich bei jeder Gelegenheit in die Bucht bringen. “ Sie holte schnell Luft und merkte, dass sie viel zu viel redete. „In welchem Teil der Stadt lebst du?“

„Ich bin in St. Francis Wood aufgewachsen, aber ich werde ab nächster Woche südlich von Market leben. Es ist die heiße Gegend, in der man jetzt leben kann, direkt in der Nähe des neuen Baseballstadions. “ Er stoppte. „Du hast meine Frage nicht beantwortet, Ria. Wann steigst du aus?“

Sie warf ihm einen langen Blick zu und fühlte sich unglaublich versucht. Seine Augen waren so dunkel und faszinierend, seine Gesichtszüge pure männliche Pracht Er hatte einen Mund, der auch wirklich küssbar aussah, und eine zielgerichtete Haltung, die sie glauben ließ, er wisse wahrscheinlich, was er mit einer Frau anfangen sollte. Es war lange her, seit sie sich für ein paar Stunden in den Armen eines Mannes verloren hatte Und trotz der Tatsache, dass er ein Fremder war, hatte sie das seltsamste Gefühl, dass sie ihm vertrauen konnte, dass er sie nicht verletzte. Das war ein gefährlicher Gedanke, weil sie es sich nicht leisten konnte, falsch zu liegen.

“ Ria? “ er drückte.

„Glaubst du, ich bin so einfach?“ sie konterte.

„Nicht einfach, aber ich denke, vielleicht bist du wichtig.“

Die ernste Note in seiner Stimme ließ einen Schauer über ihren Rücken laufen. Sie sagte sich, sie solle sich nicht mitreißen lassen. Er versuchte nur, sie ins Bett zu bringen. Er würde alles sagen. Sie konnte kein Wort glauben.

„Warum um alles in der Welt würden Sie das sagen?“

„Ich weiß es nicht. Seit ich dich gesehen habe, wollte ich mit dir reden. „

“ Du hast mich nicht gefragt, wann ich ausgestiegen bin, damit du mit mir reden kannst. „

“ Das war einer der Gründe “, sagte er. „Ich versuche nicht, dich zu beleidigen. Wenn ich mehr Zeit hätte, würde ich dich nach einem Date fragen. Ich würde dir Blumen bringen und dich in ein teures Restaurant bringen und dir ein wirklich teures Stück Steak kaufen.“

„Ist das Ihr üblicher Stil?“

Er schenkte ihr ein Lächeln. „Ich habe keinen Stil. Und obwohl ich niemals behaupten würde zu verstehen oder zu wissen, was eine Frau will, habe ich Schwestern, und sie reden und beschweren sich viel, besonders wenn es um Männer und Dating geht.“ >

„Wie viele Schwestern?“

„Drei Schwestern und vier Brüder.“

„Große Familie. Wo bist du in der Aufstellung? “

„ Vierter von oben. “

„ Sonst auch als Mitte bekannt. “

Er neigte den Kopf . „Ja. Was ist mit dir? Große Familie?“

„Nein. Ich bin ein Einzelkind.“ Es war Teil der Hintergrundgeschichte, die sie erfunden hatte, bevor sie auf die Insel kam. es war auch teilweise wahr. „Früher wünschte ich mir, ich hätte eine große Familie.“

„Es ist nicht alles, worauf es ankommt“, sagte er trocken. „Viel Lärm und Chaos.“

„Und Liebe“, schlug sie vor und fühlte einen Schmerz, der tief in ihre Seele eindrang.

Ihre Familie war immer kompliziert gewesen. Liebe, Verrat, Scheidung, Tod … Sie nahm an, dass dies das Leben ausmachte, aber es schien, als hätte sie zu viel von der dunklen Seite der Liebe gesehen.

„Viel Liebe“, sagte Drew. „Manchmal zu viel. Jeder ist gern in meinem Geschäft. “

Trotz seiner Beschwerde konnte sie den Stolz in seinen Augen sehen, als er von seiner Familie sprach.

„ Also, ein Uhr, zwei?“ drückte er und hob eine Augenbraue. „Wann bist du hier fertig?“

„Zwei. Aber ich treffe dich nicht.“

„Warum nicht?“

„Ich bin nicht in der Stimmung für eine Verbindung.“

„Bist du nicht? Ich habe dich die ganze Nacht beobachtet und ich kann auch gut Leute lesen, Ria. Du bist ein Nervenbündel. Jedes Mal, wenn jemand durch die Tür kommt, ist man angespannt. Warum ist das so? Hast du irgendwelche Probleme? “

Seine Worte störten sie auf zwei Ebenen, eine, die er so gut gelesen hatte, und zwei, die sie so viel verraten hatte. P. >

„Und ich nehme an, Sie denken, ich sollte etwas von meiner Spannung mit Ihnen lösen?“ fragte sie und ignorierte seine anderen Fragen.

„Ich denke …“ Er machte eine Pause und senkte seine Stimme. „Dass du eine schöne Frau bist, die weiß, was sie will und wie sie es bekommt.“

„Wer hat gesagt, ich wollte dich?“ sie forderte heraus.

„Ihre schönen Augen sagen es.“

„Sie sehen, was Sie sehen wollen.“

„Bin ich?“ Er legte seinen Kopf nach rechts, als er sie nachdenklich betrachtete. „Was hält dich zurück, Ria?“

„Ich mache keine zufälligen Verbindungen. Und ich muss früh morgens aufstehen Tagsüber segle ich Boote für Sea Charters. “

„ Also Barkeeper, Seemann – welche anderen Talente haben Sie? “

„ Möchten Sie es nicht wissen? “

„Ich würde es gerne wissen“, sagte er mit einem Grinsen. „Warum sagst du es mir nicht? Oder noch besser, zeig es mir?“

Sie schüttelte bei seinem charmanten Lächeln den Kopf.Als sie ihn zum ersten Mal gesehen hatte, war sein Gesichtsausdruck angespannt gewesen, aber seit sie angefangen hatten zu reden, hatte er sich erheblich gelockert.

„Sie brechen mir das Herz“, sagte er und legte ein Hand an seine Brust.

„Das bezweifle ich. Und es gibt viele Frauen in dieser Bar, wenn Sie Gesellschaft wollen. “

„ Ich interessiere mich nur für Ihre Gesellschaft. Sie faszinieren mich. “

„ Ich kann es mir nicht vorstellen warum. „

“ Was hat Sie auf diese kleine Insel mitten im Meer gebracht? „

Sie dachte einen Moment nach und sagte dann das einzige Wort, das ihr in den Sinn kam.“ Freiheit. “

Er begegnete ihrem Blick. „Hast du es gefunden?“

„Ich bin nah dran“, sagte sie. „Wenn ich mitten im Meer bin, kein Land in Sicht, nichts als blaues Wasser und gelegentlich Möwen, fühle ich mich fast wie entkommen.“

„Was ist entkommen?“

„Nichts, was ich teilen möchte.“ Sie holte tief Luft und versuchte, die Spannung in ihrem Körper zu beruhigen, die nun genauso viel mit ihrer Anziehungskraft auf Drew zu tun hatte wie mit ihren Sorgen um den nächsten Tag.

„Ich verstehe den Wunsch um zu entkommen “, sagte er.

„ Tust du? “

„ Ja. Als Teenager spürte ich zum ersten Mal, wie sich die Wände mir näherten. Es gab acht Kinder, die sich vier Schlafzimmer und zwei Badezimmer teilten. In meinem Haus war es immer zu voll, Kinder kämpften, weinten und schrien, also ging ich, wann immer ich konnte. Und eines Tages landete ich am Flughafen. Ich nahm eine Flugstunde und war süchtig. Es gibt nichts Schöneres als das Land, das abfällt, und nichts als blauen Himmel vor dir, damit du das Gefühl hast, die Welt sei gerade größer geworden. “ Er stoppte. „Wir sind ein ziemliches Paar. Ich brauche den großen blauen Himmel und du brauchst das große blaue Meer.“

Sie lächelte. „Anscheinend ist keiner von uns an Land so gut.“ P. >

„Vielleicht könnten wir gut zusammen sein“, schlug er vor.

Sie lachte. „Sie verpassen keine Gelegenheit, oder?“

Er trank sein Getränk aus dann stand er auf. „Ich wohne in den Cottages. Nummer neun. Die Tür wird offen sein, Ria.“

„Ich komme nicht.“ Sie wünschte, ihre Worte wären etwas stärker, etwas kraftvoller.

„Dann werde ich enttäuscht sein. Ich habe den Kuss der Meerjungfrau abgelehnt, weil ich deinen will.“

“ Eine weitere gute Linie. Du bist voll davon. “

„ Ich bin kein Spieler. “

„ Du hast mir absolut keinen Grund gegeben, das zu glauben. “

„Ich weiß“, gab er zu. „Sie werden mir wahrscheinlich nicht glauben, aber ich habe das schon eine Weile nicht mehr getan.“

„Also, warum ich?“

„Du hast einen klugen Mund und bist höllisch sexy. Ich würde dich gerne mit heruntergekommenen Haaren sehen. Ich würde dir gerne zeigen, wie gut wir zusammen sein können. „

Sein heiserer Ton ließ einen weiteren Schauer über ihren Rücken laufen. „Woher weißt du, dass wir gut sind? Du kennst mich überhaupt nicht“, sagte sie und versuchte, eine starke Verteidigung gegen seinen Charme aufrechtzuerhalten. „Wir sind Fremde.“

„Für Aber wie kann man besser voneinander lernen? “

„ Ich suche keinen Ärger. “

„ In Ihren Augen ist ein Licht, das besagt, dass Sie genau das sind Ich suche. “

Sie hielt den Atem an und dachte, er könnte tatsächlich Recht haben.

Drew legte den Kopf schief und ging weg.

Sie beobachtete ihn bis zum Ausgang. Als sich die Tür hinter ihm schloss, stieß sie einen Atemzug aus und fragte sich, wie sie ihn möglicherweise schon vermissen konnte.

Er war nur ein anderer Typ – nur er war es nicht, und sie konnte nicht sagen warum.

Vielleicht war es die Ernsthaftigkeit, die direkt hinter seinem Lächeln lauerte. Er war nicht wie die meisten Jungs, die auf sie schlugen. Die, mit denen sie umgehen konnte. Sie Ich wusste, dass sie zur nächsten Frau übergehen würden, bevor sie mit dem Nein fertig werden konnte. Aber Drew war gegangen. Er hatte seine Einladung abgelehnt und war zur Tür hinausgegangen.

Er würde auf sie warten. Er war ziemlich zuversichtlich, dass sie auftauchen würde, aber er würde lange warten.

Sie konzentrierte sich wieder auf die Arbeit. In der nächsten Stunde servierte sie Getränke, nahm leere Gläser und sah zu, wie die Minuten auf der Uhr abliefen. Kurz vor dem Schließen ging Drews Freund mit zwei Frauen, die ihn zu beiden Seiten flankierten. Anscheinend würde er heute Nacht nicht allein sein.

Um zwei Uhr morgens wischte sie die Bar ab und schloss die Registrierkasse. Sie wünschte Martin eine gute Nacht und ging nach draußen, der Duft von Blumen und Meer um sie herum. Sie hielt einen Moment inne und holte tief süße und salzige Luft. Die Hitze der Nacht spiegelte das leidenschaftliche Bedürfnis wider, das durch ihren Körper brannte, ein Bedürfnis, das durch das sexy Lächeln eines Fremden beleuchtet worden war.

Sie lebte in einem möblierten Mietobjekt drei Blocks vom Resort entfernt. Das Haus, in dem Drew wohnte, war nur hundert Meter entfernt.

Unentschlossenheit ließ sie eine lange Minute zögern. Sie hatte nicht gelogen, als sie Drew sagte, dass sie keine Verbindungen hat, aber heute Abend fühlte sie sich unruhig und rücksichtslos. Sie würde sowieso nicht schlafen. Sie war zu besorgt über den Morgen und die Realität dessen, was sie vorhatte.

In sechs Stunden könnte sie tot sein.

Sie war einfach keine Pessimistin eine Realistin.

Vielleicht sollte sie diese Stunden damit verbringen, etwas zu tun, das sie glücklich macht, etwas, das sie nie getan hat.Es war sehr lange her, dass sie an etwas anderes als den Plan, das Ziel gedacht hatte. Nichts anderes war von Bedeutung, als das Versprechen zu erfüllen, das sie ihrer Schwester gegeben hatte. Aber heute Abend hatte Drew sie daran erinnert, dass sie eine Frau war, und sie war einsam und verängstigt, trotzig und entschlossen – alles zur gleichen Zeit.

Es war die schlechteste Zeit, sich mit jemandem einzulassen.

Andererseits …

Sie zog das Band aus ihren Haaren und ließ die langen Wellen locker um ihre Schultern fließen. Dann ging sie den Weg zu den Cottages hinunter, und ihre Nerven kribbelten und spannten sich bei jedem Schritt.

Sie klopfte an seine Tür, drehte den Knopf und trat ein. Das Cottage bestand aus einem großen Raum, einer kleinen Sitzecke und einem Kingsize-Bett.

Drew saß auf der Couch. Er las gerade ein Buch, als sie hereinkam. Es sah aus wie eine Art Krimi. Es war albern, aber der Anblick dieses Buches drückte sie über den Rand. Sie hatte immer festgestellt, dass Intelligenz ein Problem war, und dieser Mann war schlau, vielleicht zu schlau. Er hatte sie bisher ziemlich genau gelesen.

Aber in vielerlei Hinsicht mochte sie seine Ehrlichkeit. Er hatte die Szene nicht mit Kerzen gesetzt. Es wurde weder Wein noch Champagner gekühlt. Er versuchte nicht, sie zu verführen. Er wartete nur …

Nach einem Moment legte er das Buch hin und stand auf, sein Blick traf ihren. Dann ging er langsam zu ihr hinüber. Er machte keine Anstalten, sie zu berühren oder zu küssen. Er sah sie einfach mit seinen dunklen Augen an und sie fühlte einen unglaublichen Zug. Alle ihre Nervenenden prickelten. Zwischen ihnen war Elektrizität – eine dunkle, gefährliche Anziehungskraft.

„Ich bin froh, dass Sie gekommen sind, Ria. Warum haben Sie?“

Eine so einfache Frage – eine so komplizierte Antwort Sie entschied sich für die grundlegende Wahrheit. „Ich will dich.“

Das Feuer in seinen Augen flammte auf. Er legte seine Hände auf ihre Taille. „Ich kenne das Gefühl.“

„Für heute Abend“, fügte sie hinzu. „Das ist alles, was ich dir geben kann. Du musst genau wissen, wo ich stehe.“

„Mir ist nur wichtig, dass du hier vor mir stehst. Du bist wunderschön, Ria. Und ich will dich auch. “

Ihr Magen krampfte sich bei dem Verlangen in seinem Blick zusammen. Und dann war er mit dem Suchen fertig. Er zog sie für einen Kuss herein.

Er schmeckte so berauschend wie der Wodka, den sie ihm serviert hatte, und er küsste sich wie ein Mann, der seit langer Zeit keine Frau mehr hatte. Sie begegnete seinem fordernden Mund mit der gleichen Dringlichkeit und Not.

Ein Teil von ihr rief zur Vorsicht auf, aber sie konnte diese Stimme nicht mehr hören. Für ein paar Stunden würde sie nur eine Frau sein, die Frau, die sie früher war, die Frau, die sie hoffte, eines Tages wieder zu sein.

Sie wussten nichts voneinander, und doch gab es eine Verbindung zwischen ihnen, die weit tiefer gingen als die Berührung ihres Mundes. Etwas in ihr erkannte etwas in ihm. Was das war, hatte sie keine Ahnung.

Aber sie wollte nicht analysieren oder sich Sorgen machen. Das ist alles, was sie seit Monaten getan hat. Sie wollte sich nur in Drew verlieren, eine Frau ohne Vergangenheit sein, um diesen schwer fassbaren Moment völliger Freiheit zu erreichen. Da es in ein paar Stunden eine gute Chance gab, würde auch ihre Zukunft vorbei sein.

* * *

Drew wachte kurz vor Tagesanbruch auf und spürte eine warme Brise durch das offene Fenster und das Geräusch der Vögel, die draußen in den Bäumen singen. Zum ersten Mal seit langer Zeit hatte er einen traumlosen Schlaf geschlafen. Die Alpträume der letzten acht Jahre waren in seinem Kopf zurückgegangen. Es gab keine Explosionen, blutigen Szenen, Schmerzens- und Angstschreie – kein Entsetzen oder Kummer mehr.

Stattdessen fühlte er ein dunstiges, glückliches Gefühl, als ob plötzlich alles in Ordnung mit der Welt wäre. Er war völlig entspannt mit einer Leichtigkeit, die nach großartigem Sex und einem harten, tiefen Schlaf kam. Er wollte fast nicht aufwachen, sich dem Tag stellen und über die Entscheidungen nachdenken müssen, die er in Bezug auf seine Vergangenheit und seine Zukunft getroffen hatte. Er wollte nur an diesem warmen, wunderbaren Ort bleiben, dem Ort, den Ria geschaffen hatte.

Gott! Was für eine Frau. So schön mit ihren schulterlangen, seidenblonden Haaren, braunen Augen, der sonnenverbrannten Nase und einem Mund, der nur zum Küssen gemacht ist. Sie hatte ein Licht in sein Leben gebracht, eine Schönheit, die er seit einiger Zeit nicht mehr gesehen hatte. Sie war leidenschaftlich, großzügig und lustig gewesen. Sie hatten nicht nur miteinander geschlafen. sie hatten gelacht und geredet, und der Klang ihrer Stimme hatte ihn erwärmt.

Er war auf die Insel gekommen, um sich zu entspannen, sich zu erholen, sein Lächeln wiederzufinden, und er ‚ Ich fand es in ihren Armen. Sie hatte nach Orangenblüten gerochen, wie die Blumen, die sein Häuschen am Strand umgaben, und er hatte das Gefühl, er könnte ihren Duft für immer einatmen und würde für immer nicht lang genug sein.

Dieser Gedanke erschütterte ihn Erwachen. Er dachte nicht für immer an Frauen. Es war viel einfacher, sich nur um sich selbst sorgen zu müssen, als sich um andere Sorgen machen zu müssen. Das bedeutete aber nicht, dass er die Zeit, die sie zusammen hatten, nicht genießen konnte.

Er rollte sich auf die Seite und griff nach den weichen Kurven, die er den größten Teil der Nacht erkundet hatte.

Ria war nicht da.

Er setzte sich abrupt auf und bemerkte, wie ruhig das Haus war.Das Badezimmer war leer und während seine Kleidung noch auf den Boden geworfen wurde, waren Rias weg. Von ihren weißen Shorts oder ihrem rosa Trägershirt war nichts zu sehen. Keine Spur von dem rosa Spitzen-BH und dem passenden Tanga, den er wenige Stunden zuvor von ihrem Körper abgezogen hatte.

Er verspürte eine Welle der Enttäuschung. Er würde heute Nachmittag abreisen, aber er hatte gedacht, dass sie noch ein paar Stunden zusammen haben würden. Er wollte mehr über sie wissen. Er wollte mit ihr reden, zumindest um sich zu verabschieden. Was für ein seltsames Gefühl das war. Er war es gewohnt, zuerst zu gehen, Gespräche am nächsten Morgen zu vermeiden, aber diesmal hatte Ria ihn zur Tür geschlagen, und er mochte es nicht.

Er ließ sich gegen die Kissen zurückfallen und starrte auf die Decke. Erinnerungen an die Nacht zuvor gingen ihm durch den Kopf. Die Hitze zwischen ihnen hatte die ganze Nacht gebrannt. Es war lange her, seit er sich gefühlt hatte – weggefegt. Er war immer einer gewesen, der überlegt, überanalysiert hatte, aber letzte Nacht hatte sein Körper vollständig übernommen. Bis jetzt hatte er nicht einmal darüber nachgedacht, was als nächstes passieren würde.

Nun war klar, dass nichts passieren würde. Ria war weg. Er sollte sich darüber freuen. Keine Abschiede, keine chaotischen emotionalen Szenen, keine Versprechen anzurufen oder in Kontakt zu bleiben. Es war in Wirklichkeit der perfekte Morgen nach einem One-Night-Stand. Das einzige Problem war, dass er noch nicht wollte, dass es vorbei ist.

Er sagte sich, dass es auf diese Weise besser sei. Er begann seinen neuen Job am Dienstag, einen Job, der Tausende von Meilen von dieser Insel entfernt war. Die nächste Phase seines Lebens sollte beginnen, und er musste nach vorne statt nach hinten schauen.

Als er aufstand, ging er ins Badezimmer, duschte lange und versuchte, Ria aus seinem zu vertreiben Kopf. Aber als er sich einseifte, konnte er nur daran denken, wie sie ihn berührt, geküsst, angelächelt und seinen Namen gerufen hatte, als sie zusammen ihren Höhepunkt erreicht hatten.

Verdammt! Er stellte die Wassertemperatur auf kalt und blieb unter dem Spray, bis er gefroren war. Dann trat er aus der Dusche, trocknete sich ab und zog sich an. Er warf den Rest seiner Kleidung in die Reisetasche und sah sich in der Hütte um, um sicherzustellen, dass er nichts zurückließ.

Er konnte das Gefühl nicht loswerden, dass das, was er zurückließ, das war und nur eine Frau, die seine Seele berührt hatte, und er kannte nicht einmal ihren Nachnamen.

Wollte er einfach weggehen?

Die Frage lief herum und herum seinen Kopf.

Er fand schließlich eine Antwort – nein.

Er hatte einige Stunden Zeit, bevor sein Flugzeug abflog. Er würde sie finden, mit ihr sprechen, vielleicht ihre Telefonnummer bekommen. Als er nach draußen ging, hielt er inne und stellte fest, dass er nicht wusste, wo sie lebte, und die Bar / das Restaurant, in dem sie arbeitete, öffnete erst zur Mittagszeit.

Dann erinnerte er sich, dass sie ihm gesagt hatte, dass sie nehmen würde Morgens einen Bootscharter. Er fühlte sich etwas besser, als er merkte, dass sie früh gegangen war, um zur Arbeit zu gehen. Jemand in der Marina könnte ihm helfen, sie zu finden, oder ihm zumindest sagen, wann sie zurück sein würde.

Das Dock war nur einen kurzen Spaziergang entfernt. Bunte Segelboote und abgenutzte Fischerboote füllten die Ausrutscher. In der Ferne befand sich eine riesige Luxusyacht. Er fragte sich, wem das gehörte – jemandem mit viel Geld. Wahrscheinlich einer der Menschen, die in den Berggipfeln lebten, die er am Vortag beim Bodysurfen bemerkt hatte. Es wäre schön, genug Geld zu haben, um ein Zuhause auf einer Insel zu haben. Er hat das in seiner Zukunft nicht gesehen.

In der Nähe des Eingangs zum Pier befand sich ein kleines Gebäude mit einem Schild mit der Aufschrift Sea Charters.

Er betrat das Gebäude und trat an der Zähler. Ein junger spanischer Mann mit einem Namensschild, auf dem Juan stand, begrüßte ihn mit einem freundlichen Lächeln.

„Hola, Señor. Wie kann ich Ihnen helfen?“ Fragte Juan.

„Ich suche eine Frau. Sie heißt Ria. Kennst du sie? „

“ Si „, sagte Juan mit einem Nicken.“ Ria ist ein wunderschönes Mädchen, sehr beliebt bei den Kunden. „

“ Weißt du, wann sie Kommst du zurück? «

Juan warf einen Blick auf den großen Kalender auf der Theke.» Ein paar Stunden. Ich habe andere Anleitungen zur Verfügung, wenn Sie ausgehen möchten. “

„ Nein “, sagte er und tippte unruhig mit den Fingern auf die Theke.

Das war es also. Ria war draußen auf dem Meer und würde wahrscheinlich nicht zurück sein, bevor er sein Flugzeug erwischen musste.

„Soll ich ihr eine Nachricht für Sie geben?“ Fragte Juan mit einem merkwürdigen Schimmer in den Augen.

Drew dachte einen Moment darüber nach und schüttelte dann den Kopf. Was zum Teufel machte er? Es war eine Verbindung. Das ist alles. Er musste es zulassen.

„Nein, danke.“

Als er das Büro verließ, erhellte ein donnernder Knall die Luft und wiegte den Boden unter seinen Füßen. Er hörte ein Keuchen einer Gruppe von Touristen auf dem Pier. Dann öffnete sich die Tür hinter ihm und Juan eilte hinaus. Gemeinsam schauten sie zum Meer. Über die Kurve des nahe gelegenen Hügels konnten sie Rauch in Richtung Himmel rasen sehen.

„Was war das?“ Fragte Drew.

„Ich weiß nicht“, sagte Juan. Er rannte den Pier hinunter zum Büro des Hafenmeisters, und Drew beschloss, ihm zu folgen.

Eine Menschenmenge versammelte sich draußen das Büro.Gerüchte flogen, alle drehten sich um eine Bootsexplosion.

Drews Magen drehte sich um. Es war verrückt zu glauben, dass die Explosion irgendetwas mit Ria zu tun hatte, aber er hatte ein wirklich schlechtes Gefühl im Bauch.

„Juan, ich habe es mir anders überlegt“, sagte er ein Boot mieten. “

Der andere Mann sah nur ungern aus. „Warten Sie besser. Wir sollten uns aus dem Weg räumen.“

„Ich suche und rette nach der US-Küstenwache.“ Er zog seine Brieftasche und das ganze Geld heraus, das er hatte. „Ich brauche ein Boot.“

Juans Gier siegte. „Ich nehme dich.“

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